Diamant 101

Pourquoi les diamants noirs sont-ils si différents des autres gemmes précieuses ?

L’appréciation des diamants noirs augmente à mesure que les créateurs les intègrent dans des pièces originales.

Les diamants noirs sont certes en opposition avec la transparence et la brillance auxquelles les diamants blancs naturels sont toujours associés, mais grâce à des créateurs novateurs et à l’ouverture d’esprit qui se développe au fil du temps, la perception de ces diamants a évolué. Les gemmes occupent désormais une place centrale dans les créations des joailliers et gagnent le cœur des consommateurs.

Le roi des diamants noirs lui-même, le célèbre joaillier Fawaz Gruosi, qui a défendu la pierre couleur d’encre chez De Grisogono, n’était initialement pas convaincu par la pierre précieuse. Dans les années 1990, il a acheté un grand lot de diamants noirs pour lesquels il n’a payé «rien ou presque». Il les a alors mis dans un coffre, ne sachant pas quoi en faire ni pourquoi il les avait achetés.

Un jour, Fawaz Gruosi dépose les diamants sur son bureau, accompagnés d’une perle blanche et il est enchanté. «Comme par magie, j’ai vu comment le contraste avec le blanc donnait soudain vie aux diamants! se souvient Fawaz Gruosi. C’est ainsi qu’est né mon premier bijou en diamant noir; une bague composée de 120 diamants noirs et d’une perle blanche.» 

La fascination pour les diamants noirs semble provenir du mystère qui les entoure.  «Contrairement à la croyance populaire, les diamants noirs naturels sont très rares, explique un porte-parole du Gemological Institute of America. Le GIA fait la distinction entre les diamants noirs de qualité gemme et les carbonados: un matériau de diamant polycristallin composé de microcristaux cuboïdes orientés de manière aléatoire, qui se présentent généralement en noir, gris ou brun. La majorité des diamants noirs de couleur naturelle doivent leur teinte à de nombreux minuscules cristaux ou à des nuages ​​de graphite, de magnétite, d’hématite ou de fer natif».

La légende d’une malédiction entourant l’un des plus gros diamants jamais sertis en joaillerie, le diamant Black Orlov de 67,5 carats, ajoute au mystère. Connu sous le nom d’Œil de Brahma car il aurait été volé à une statue hindoue, le diamant noir jetterait un mauvais sort à quiconque qui le touche. La dernière en date, une certaine princesse Nadia Vyegin-Orlov dont il tire son nom, s’est suicidée. Néanmoins, la pierre sertie dans un magnifique collier de diamants a été adjugée à 352 000 $, soit trois fois son estimation basse, chez Christie’s en 2006. Rahul Kadakia, directeur international du département de joaillerie de Christie’s, fait remarquer que le Black Orlov sert de référence pour les diamants noirs et est réputé non seulement pour sa provenance notoire, mais aussi pour sa grande taille 67,49 carats et sa couleur gris métallisé unique.

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Comme pour tous les diamants, les diamants noirs n’ont pas tous la même valeur. «Les diamants noirs ont traditionnellement moins de valeur que les diamants blancs car ils sont à bien des égards imparfaits, avec des inclusions et une coloration généralement inégale. Toutefois, si un gros diamant noir présente une coloration uniforme, il devient rare et donc plus cher, mais sa valeur serait toujours inférieure à celle d’un diamant blanc de taille et de qualité similaires», explique Tobias Kormind, directeur général de la plus grande bijouterie en ligne d’Europe, 77 Diamonds.

«Les diamants noirs représentent la puissance, la force et la rébellion», souligne le designer brésilien Ara Vartanian, qui aime les sertir à l’envers, la pointe vers le haut pour mettre en valeur leur «structure architecturale» dans des créations résolument avant-gardistes, mêlant aussi saphirs, émeraudes et rubis.

La créatrice américaine Colette a choisi les diamants comme élément clé de ses créations. «Bien qu’il s’agisse de pierres à la couleur entièrement saturée, elles ont néanmoins l’éclat unique des diamants, c’est pourquoi je les choisis souvent par rapport à d’autres pierres noires comme le spinelle ou l’onyx.»

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Liv Luttrell

La demande pour cette pierre ne fait qu’augmenter. La créatrice de bijoux Liv Luttrell, basée à Londres, spécialisée dans les créations sur mesure, a remarqué que les clients délaissent les indications traditionnelles qui déterminent si une pierre est de la «bonne» couleur et se tournent vers d’autres critères tels que le côté dramatique, ‘original et singulier.

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Emma Clarkson Webb

La créatrice Emma Clarkson Webb a reçu des demandes de bagues de fiançailles comportant ces diamants ou des diamants dits «poivre et sel»; des diamants blancs contenant des inclusions noires. «Ils deviennent peu à peu un choix plus attirant pour une bague de fiançailles, car ils sont plus abordables et plus disponibles. Vous pouvez également opter pour une pierre plus grande tout en respectant votre budget, ce qui est assurément avantageux, indique Emma Clarkson Webb. Les clients constatent la beauté de ces pierres particulières et uniques aux couleurs variées. Elles constituent d’excellentes alternatives au diamant blanc classique et traditionnel.»

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Missoma x Harris Reed

La marque Missoma, centrée sur la durabilité, a choisi ces diamants comme emblème de sa dernière collaboration avec le designer Harris Reed, car elle estime que les diamants noirs sont un matériau extraordinaire qui dégage un caractère dramatique et opulent .

Cependant, étant beaucoup plus durs que leurs homologues incolores, les diamants noirs sont difficiles à tailler. «Tailler un diamant noir n’est pas une tâche facile, explique Fawaz Gruosi. S’il faut une heure pour tailler un diamant blanc, il en faut cinq pour tailler un diamant noir». Évoquant une expérience en particulier, il ajoute: «Je ne peux oublier combien de temps il m’a fallu pour décider comment tailler un diamant brut de 587 carats et pour trouver le bon polisseur de diamants. Finalement, nous avons utilisé la technique très traditionnelle de taille des diamants Mogul pour créer la pièce finale; une sorte de petite montagne, arborant beaucoup plus de facettes que de coutume.»

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Bague 77 Diamonds créée pour Myleene Klass

L’année dernière, la chanteuse britannique Myleene Klass a demandé à 77 Diamonds de créer une bague de fiançailles sur mesure avec un diamant noir de 7,63 carats à faire tourner les têtes. «La conception et la création de la précieuse bague ont nécessité les compétences de neuf professionnels,depuis ceux qui ont sourcé le diamant jusqu’aux experts sertisseurs et polisseurs travaillant dans notre atelier de Mayfair», se souvient Tobias Kormind.

Amedeo Scognamiglio note que les hommes semblent particulièrement attirés par ces diamants en raison de leur aspect plus brut et de leur caractère plus artisanal. Il a souvent été amené à concevoir des bagues de fiançailles pour hommes comportant cette pierre

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Ara Vartanian
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C’est un sentiment partagé par Ara Vartanian, qui a également conçu des bagues de fiançailles en diamant noir pour hommes. Toutefois, en evoquant ces diamants pour femmes, Ara Vartanian pense qu’ils ont un carcatere plus subtil: «Les clientes savent qu’elles portent quelque chose de précieux, mais discret, sans l’éclat intense d’un diamant blanc. Ils sont donc parfaits pour celles et ceux qui aiment toujours porter des diamants mais qui ne veulent pas trop attirer l’attention.»