Rencontre avec les Femmes Emblématiques de l’Industrie du Diamant

Comment reconnaître une directrice générale exceptionnelle ? Connaissez-vous ces femmes qui grimpent des volcans géants, toujours en éruption, à des fins scientifiques, lancent une organisation internationale qui se bat pour l’égalité des sexes sur le lieu de travail ou créent une plateforme qui aide des milliers de femmes à développer leurs compétences numériques ?

Laissez-vous inspirer par les histoires de ces femmes qui ont osé prendre des risques dans leur vie et dans le monde des diamants. Elles ont toutes osé briser le plafond de verre, mais chacune à sa façon, que ce soit en se hissant au sommet de leur profession, ou en offrant des opportunités à d’autres femmes et jeunes filles pour qu’elles suivent leurs traces.

Voici le portrait de nos modèles, des femmes exemplaires qui font fi des obstacles et qui contribuent à créer un monde plus vert, plus sain et plus égalitaire.

Dr Alison Shaw

Directrice du projet CarbonVault, le Docteur Alison Shaw est une des pionnières dans la recherche sur la façon dont la kimberlite se transforme en roche carbonée. Alison déclare : « En exploitant la kimberlite, vous exposez en fait de nouvelles surfaces rocheuses qui absorbent le carbone et donc réduisent les émissions de dioxyde de carbone de la mine. »

La géologue qui a grandi à Vancouver, a escaladé tous les volcans du Costa Rica et du Nicaragua (tout en évitant les serpents à sonnette et les chutes mortelles), elle s’est aussi hissée au sommet de sa profession. Tout n’a pourtant pas toujours été facile pour Alison. « Dans les années 1990, ce domaine était encore très masculin et certaines entreprises refusaient d’embaucher des femmes » explique-t-elle. « Quand j’ai demandé pourquoi, on m’a répondu qu’ils recherchaient des hommes forts pour pouvoir transporter des pierres et que ce serait trop « dur » pour une femme – comme si porter des cailloux était difficile ! »

Aujourd’hui Alison est une géochimiste confirmée chez Lorax Environmental Services, elle travaille avec le groupe De Beers pour comprendre les conséquences environnementales de l’exploitation minière.

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Marietjie Reynecke

Pionnière du programme de Petra Diamonds visant à éliminer progressivement l’usage du plastique et à gérer les eaux usées et le recyclage, l’équipe de Marietjie a réussi à réduire les déchets combinés de 38% en deux ans. « Nous avons aussi recyclé entre 95% et 98% des eaux usées de notre mine, vieille de 115 ans » déclare-t-elle.

Marietjie participe également à la conservation des espèces animales, en particulier le pistage et la protection du secrétaire, un oiseau sud-africain. Elle est activement engagée dans ces projets, dans le cadre de son travail environnemental pour Petra Diamonds.

Pour aider d’autres femmes à poursuivre des carrières synonymes de succès dans l’industrie du diamant, Marietjie fait partie du projet « Women in Mining » développé par Petra Diamonds., Marietjie, géologue et amoureuse de la nature, déclare : « Ce n’est que lorsque nous travaillons ensemble vers un objectif commun – ZERO HARM (zéro dommage pour la planète) – que l’environnement sera protégé et que tous les êtres vivants en récolteront les vrais bénéfices. »

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Tofara Chokera

En tant qu’ingénieur informatique chez RZM Murowa, Tofara Chokera a un impact direct sur des milliers de jeunes Zimbabwéennes grâce à une plateforme d’apprentissage en ligne qu’elle a créée : edigitalskillsacademy.com « Je veux réussir à aider des communautés jusqu’ici délaissées, pour leur donner des compétences numériques qu’elles pourront utiliser plus tard même si elles ne vont pas à l’université. » déclare Tofara.

Fière de travailler pour un employeur qui respecte l’égalité des sexes, Tofara encadre les stagiaires qui rejoignent l’équipe technique. Le plus remarquable est que jusqu’à l’âge de 20 ans, Tofara ne savait pas qu’une « souris » était autre chose qu’un rongeur – car c’est seulement à cet âge qu’elle a accédé pour la première fois à un ordinateur. Elle était loin de se douter que cette opportunité allait changer non seulement son avenir mais aussi celui de milliers d’autres jeunes femmes comme elle.

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Naseem Lahri

Naseem Lahri, la première femme directrice générale de Lucara Diamond, est une vraie force de la nature, elle est passionnément dévouée non seulement au succès de son entreprise mais aussi au bien-être des hommes et des femmes qui y travaillent. Son ascension n’a pas été sans difficultés. Après 16 ans comme directrice financière, Naseem a enfin pu accéder au poste de Directrice Générale, grâce à la Présidente de la société qui l’a remarquée et a fait confiance à son potentiel. À partir de ce moment-là, de grandes choses se sont produites.

« Avant ma promotion, j’étais la seule femme du conseil d’administration. Avec la nomination de notre nouvelle Présidente, 75% du conseil d’administration est devenu féminin. 70% des membres de mon équipe de direction sont des femmes. Les chiffres sont en augmentation. » dit-elle.

L’année où Naseem est devenue directrice générale, l’entreprise a également amélioré sa politique en matière de congé maternité, a mis en place un système de travail plus flexible. Plus récemment, pendant la pandémie, l’entreprise a instauré des dispositifs visant à soutenir les employés avec de jeunes enfants à travailler à domicile.

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