COVER STAR

Karen Elson

La top-modèle se met dans la peau
de son meilleur personnage, elle-même.

Directeur de la Photographie: Jennifer Livingston   |  Styliste: Haidee Findlay-Levin   |  Rédaction: Ruthie Friedlander

La mode, dans toutes ses manifestations, a le pouvoir de vous transporter dans un espace-temps totalement différent, une humeur différente, une vie fantasmée… et peu de gens ont eu le pouvoir de le faire aussi bien que Karen Elson, le mannequin/musicienne au visage de porcelaine et aux cheveux naturellement roux. « Super » étant le mot clé.

Les vrais amateurs de mode peuvent retracer la carrière d’Elson à travers des photos iconiques : celles de Tim Walker dans British Vogue, de Craig McDean dans W, ou de Meisel dans Vogue Italia. Elle a défilé sur les podiums de Chanel, Gucci et Vuitton (pour n’en citer que quelques-uns) et a été la muse de géants comme Marc Jacobs et Anna Sui. Depuis 1997, elle a fait d’innombrables couvertures de magazines dans le monde entier. Mais les vrais fans d’Elson, la personne, l’ont suivie au-delà des pages de magazines sur papier glacé.

karen elson

BOUCLES D’OREILLES, BRACELET: Bulgari MONTRE: Omega COLLIER: London Jewelers BAGUES: Bucherer (Right Middle), Anita Ko (Right Pointer), Gucci (Left Middle) COSTUME: Gucci

Edward Enninful, du Vogue anglais, l’a exprimé de manière concise dans l’introduction de son livre Karen Elson : The Red Flame :

« Karen Elson est la dernière des véritables top-modèles – les mannequins qui pouvaient vous transporter dans un royaume de fantaisie. Les mannequins qui, lorsqu’ils arrivaient sur le plateau, faisaient plus que vendre des vêtements. Ils vendaient des rêves. »

Née en Angleterre et résidant actuellement dans le Tennessee, Elson a été découverte à l’âge de 16 ans. Deux ans après le début de sa carrière, elle est photographiée par Steven Meisel pour la couverture de Vogue Italia. Son ascension a été fulgurante et bien méritée. Et au cours des deux décennies qui se sont écoulées depuis, elle a ajouté « mère », « défenseur » et « auteur-compositeur-interprète » à son curriculum vitae.

karen elson gold chanel

DE HAUT EN BAS BOUCLES D’OREILLES: Chanel BAGUE: Chanel BRACELET: London Jewelers BRACELET: Chanel MONTRE: Chanel BRACELET: Cartier ROBE: Chanel

Elson a quitté sa maison de Nashville pour se rendre sur le plateau de tournage à New York pour cette séance de photos. Elle a été prévenue tardivement. Et ce n’était pas pour « vendre la fantaisie » des diamants, mais plutôt la réalité. Dès qu’elle a pris connaissance du concept de la séance et de la mission du Natural Diamond Council, elle l’a intégrée dans son emploi du temps qui, outre le mannequinat, comprend maintenant la préparation d’une résidence musicale à l’hôtel Carlyle, le lancement d’une ligne de bougies, l’éducation de deux adolescents et la défense de lois telles que la Talent Protections Act, qui oblige les agences de mannequins en Californie à informer les mannequins et autres artistes sur le harcèlement sexuel et les troubles de l’alimentation.

Et vous pensiez que vous étiez occupée.

« J’ai l’impression qu’il y a une sorte de renaissance dans le monde de la mode, les gens comprennent l’impact de cette industrie », a déclaré Elson lorsque je lui ai demandé ce qui valait le déplacement pour cette séance photo.

J’AI L’IMPRESSION QU’IL Y A
UNE SORTE DE RENAISSANCE
QUI SE PASSE DANS LA MODE,
OÙ LES GENS COMPRENNENT
LEUR IMPACT

Karen Elson
karen elson close up

BOUCLES D’OREILLES: Tabayer ROBE: Loewe

In February of 2022, Karen Elson leaned into the fantasy of it all creating an arguably iconic Cartier short film where she re-interpreted “Diamonds Are a Girls’ Best Friend” while wearing magnificent diamonds being auctioned off at Phillips auction-house gallery in Berkeley Square in London.

But a more mindful approach to diamond-wearing–and all things in general–is the very thing that drew Elson to the shoot, which she described as Peter Lindbergh-esque in its personal nature. “The idea of this shoot was just about me being me,” Elson says lightheartedly. “Even the jewelry reflected that. Everything was very delicate and very mindful. I appreciated that because it’s about the subtlety, which is how a lot of women wear jewelry.”

When I asked Elson about her own jewelry collection, she admitted to being the sentimental type.

karen elson brown
Necklace: Mateo Rings: Van Cleef & Arpels (Right), London Jewelers (Left Middle), Bucherer (Left Pointer) Bracelet: London Jewelers Suit: Gucci
karen elson brown
Earrings: Almasika (Left), Louis Vuitton (Right) Necklace: Mateo Rings: Van Cleef & Arpels (Right), London Jewelers (Left Middle), Bucherer (Left Pointer)

JE RÉPONDS AUX
CHOSES QUI ONT
CETTE CONNEXION
ÉMOTIONNELLE.

Karen Elson
karen elson trench
karen elson yellow trench watch

« Je suis un grand cœur, émotif et sensible », dit Elson lors d’un appel Zoom. « Je réagis aux choses qui ont cette connexion émotionnelle. » Cette connexion émotionnelle nécessaire est ce qui rend la déclaration d’Enninful si juste. Car comment devenir le caméléon qu’est Karen Elson sans être capable de se projeter, encore et encore.

Cette « connexion émotionnelle » est profondément ancrée dans tout ce que fait Elson, du mannequinat pour la haute couture à l’enregistrement de son troisième album studio, GREEN, disponible dès maintenant. Faisant suite à ses deux premiers albums cultes, The Ghost Who Walks et Double Roses, GREEN rencontre ses fans dans un espace plus léger et plus lumineux. C’est la bande-son idéale pour le printemps.

karen elson yellow trench

De gauche a droit Bracelet: London Jewelers MONTRE: Bulgari Bracelet: Harwell Godfrey BAGUE: Khiry BOUCLES D’OREILLES: Birthright Foundry LUNETES DE SOLEIL Loewe TOP ET MANTEAU: Kwaidan Editions

« 2021 a été une année de réflexion », dit-elle. « Je me suis trouvée pour de bon, j’ai découvert ce qui me fait vibrer, et j’ai pris le risque de savoir qui je suis. Maintenant, il est temps pour moi de courir sur la route, de vivre pleinement ma vie. »

Pour Elson, vivre pleinement sa vie est une question d’intention dans un monde post-pandémique. Pour la première fois dans sa vie d’adulte, pendant le confinement, elle n’a pas été constamment en voyage et sur la route. Elle a pu se concentrer uniquement sur sa famille.

« Je n’ai plus vraiment le temps pour ce genre de bêtises superficielles », dit-elle. « J’ai fait le tour de la question et maintenant, tout doit avoir un sens. L’attraction gravitationnelle doit être forte. »

BOUCLES D’OREILLES: Louis Vuitton COLLIERS: Mateo (Top, Bottom), Louis Vuitton (Middle) BAGUES: Grace Lee (Left Ring Top), London Jewelers (Left Ring Bottom), Messika (Right Middle Top), London Jewelers (Right Middle Bottom) BRACELET: Messika VESTE,SOUTIEN-GOREG ET ROBE: Louis Vuitton

Pendant le COVID, les choses ont ralenti et sont devenues plus calmes. Et Karen Elson s’est donné la permission de retomber amoureuse d’un ancien amour. « La musique était mon échappatoire », dit-elle en se rappelant qu’elle lui apportait le même réconfort lorsqu’elle était adolescente. « Elle m’a en quelque sorte sauvée dans ces moments sombres. »

La pandémie lui a permis d’expérimenter une nouvelle chanson chaque jour, en postant des vidéos de sa musique sur Instagram sous le surnom de « Radio Redhead ». « Lentement mais sûrement, c’était la réapparition de moi en tant que musicienne », a-t-elle déclaré.

Karen Elson a sorti son dernier disque en 2017, que The Guardian a qualifié de « rangé et de bon goût » avec un « morceau titre merveilleusement séduisant, un tourbillon de harpes arpégées et de mélodies feutrées. »

karen elson black and silver

« J’ai eu une expérience mitigée avec ce disque », admet Elson, qui dit s’être sentie « désenchantée » par la musique lorsqu’elle est rentrée chez elle après la tournée. « Je me demandais sans cesse si je pouvais refaire de la musique. Est-ce que je peux faire ça ? Puis-je me lancer à nouveau dans la mêlée ? Au plus fort de la pandémie, j’ai réalisé que oui, je le pouvais. Cette fois-ci, je l’ai fait à ma façon ».

À partir du 7 juin, Karen Elson commencera une résidence de cinq jours au Café Carlyle, un lieu qui parle profondément à l’âme sentimentale d’Elson. À 21 ans, elle s’était assise dans le même public que celui devant lequel elle chantera. « Je suis allée voir Eartha Kitt », raconte-t-elle. « Elle est passée devant moi, elle avait une feuille de menthe dans la bouche et elle a mis cette feuille dans mon assiette. Elle m’a regardé de haut en bas. J’étais en train de mourir. »

Comme les bijoux de famille et la musique à faire pleurer, le Café Carlyle est le genre d’endroit dont on se souvient par l’odeur ou le goût. C’est purement sensoriel. C’est l’endroit idéal pour que Karen Elson se produise.

karen elson

BOUCLES D’OREILLES ET COLLIER: Bucherer MONTRE ET BAGUES: Cartier MANTEAU: Alexander McQueen


Direction artistique : Petty Cash Productions
Direction de la Photographie : Matthew Schroeder
Vidéo: James Demetri
Coiffure : Peter Gray
Maquillage: Steven Canavan
Manucure: Yuki Miyakawa
Assistant Stylisme: Reinaldo Rivera Nunez
Tailleur: Lisa Sanders