L’univers du Diamant

Mois de la sensibilisation à la santé mentale : Comment l’industrie du diamant naturel contribue à améliorer la santé mentale dans les communautés isolées

Le mois de mai est le mois de la sensibilisation à la santé mentale, c’est pourquoi nous partageons le travail important que la communauté des diamants naturels accomplit en Afrique.

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Les effets positifs de l’industrie du diamant naturel sur les communautés environnantes ont fait couler beaucoup d’encre, mais à l’occasion du mois de la sensibilisation à la santé mentale, nous souhaitons mettre en lumière une autre facette de l’influence de cette industrie.

Non seulement l’industrie est une énorme source d’emplois pour les communautés locales, mais les producteurs de diamants investissent massivement dans les communautés environnantes et multiplient les initiatives en matière de responsabilité sociale des entreprises.

Ces programmes comprennent des initiatives en matière d’éducation et de soins de santé, des possibilités de formation professionnelle et le développement d’infrastructures essentielles. Et, bien sûr, l’un des endroits les plus sûrs pour la vie sauvage en Afrique ce sont les territoires  appartenant et protégés par l’industrie du diamant naturel.

Mais il existe une pléthore d’initiatives plus petites et plus intimes qui méritent tout autant notre attention et notre soutien, et beaucoup d’entre elles se concentrent sur un domaine négligé et souvent sous-estimé : la santé mentale.

Lire plus : Comment l’achat d’un diamant naturel a un impact positif sur le développement durable ?

Diamonds Do Good, une organisation à but non lucratif qui se consacre au développement et à la responsabilisation des personnes dans les communautés du secteur du diamant, soutient de nombreuses initiatives, dont Sentebale, une organisation à but non lucratif cofondée par le prince Harry et le prince Seeiso du Lesotho. Sentabale soutient les enfants et les adolescents les plus vulnérables d’Afrique australe, notamment ceux qui vivent avec ou sont affectés par le SIDA.

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Le prince Harry est à l’origine de multiples activités caritatives dans le monde entier. Il est depuis longtemps un défenseur de la santé mentale, en particulier de la lutte contre la stigmatisation des personnes souffrant de troubles mentaux.

En plus de Sentebale, il a mené des campagnes au Royaume-Uni avec le duc et la duchesse de Cambridge, s’est associé à la « reine » américaine, Oprah, pour une série documentaire sur la santé mentale, et a rejoint comme manager une startup de santé mentale, BetterUp,. Sentebale a toujours été proche de son cœur.
Le prince Harry a organisé des événements de collecte de fonds, notamment la coupe annuelle de polo Sentebale avec le représentant de Sentebale, Nacho Figueras, et a récemment annoncé qu’il ferait don à Sentebale de 1,5 million de dollars provenant des recettes de ses Mémoires.

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Mais c’est peut-être en Afrique que l’impact de sa lutte contre la stigmatisation se fait le plus sentir, grâce à son travail avec Sentebale.

Les traitements pour la santé mentale sont difficiles à obtenir, en particulier dans les communautés rurales, et les problèmes de santé mentale peuvent être très fortement stigmatisés. Dans une déclaration récente, le prince Harry et le prince Seeiso ont déclaré : “Face à l’adversité, nous continuons tous deux à être inspirés par la résilience et la capacité d’adaptation des communautés du Lesotho et du Botswana”.

Nous sommes fiers de tout ce que Sentebale a accompli, et notre engagement personnel reste plus fort que jamais. Nous pensons que l’organisation est toujours bien placée et prête à jouer son rôle pour aider les enfants et les jeunes à s’épanouir.”

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K.T. Montshiwa, directeur national de Sentebale au Botswana, nous explique que le soutien à la santé mentale des jeunes est l’un des aspects les plus importants de leur travail.
“Des jeunes vivant avec le VIH viennent dans nos bureaux avec leur famille, et ils pleurent. Après quelques semaines ou quelques mois, ils ont retrouvé leur foi en l’humanité et en la vie”, dit-elle. “Ils voient qu’ils ne sont pas seuls et ils peuvent voir des personnes modèles qui ont traversé cette épreuve et qui s’épanouissent.”

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Sentebale a appris très tôt que les programmes étaient plus efficaces lorsqu’ils étaient élaborés en collaboration avec les jeunes qu’ils devaient aider, ce qui a conduit à la création du programme de sensibilisation Let Youth Lead.

Let Youth Lead leur offre une plateforme pour se réunir et discuter ensemble de leurs expériences et de leurs défis, trouver des solutions, dans un environnement favorable et solidaire.

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Cela a mis l’accent sur certaines des “étoiles brillantes” de Sentebale, comme les appelle Montshiwa. Pendant le Covid-19, lorsque les lockdowns ont mis fin à la programmation en présentiel, deux Shining Stars ont animé une émission de radio très populaire appelée “Radio Positive”.

Sekgabo Seselamarumo, l’une des animatrices, est devenue une sorte de célébrité locale grâce à son travail de promotion des politiques en matière de santé mentale et de lutte contre le sida. Elle a été interviewée dans les journaux locaux et a rencontré des membres du Parlement et des ambassadeurs, luttant pour le changement et le soutien.

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Il faudra du temps pour mettre fin à la stigmatisation de la santé mentale en Afrique et améliorer l’accès aux soins, mais nous sommes confiants dans les mesures prises et espérons qu’elles inciteront d’autres personnes à s’engager.