L’univers du Diamant

Conversations sur la Conservation : Rencontre avec des héros qui protègent la vie sauvage du monde du diamant naturel

L’industrie du diamant naturel est à l’origine de certains des programmes de protection de l’environnement les plus importants du monde, au Canada, en Russie et en Afrique. Tous ont un objectif commun : protéger la nature et laisser un héritage durable.

Plus de 654 000 acres de nature sauvage, une superficie trois fois supérieure à celle de New York, sont protégées par des programmes d’environnement et de conservation directement gérés et financés par l’industrie minière du diamant naturel.

Derrière ces initiatives se cachent des personnes incroyables. Qu’il s’agisse d’éclaireurs ou d’écologistes, ces personnes sont des héros du quotidien qui protègent les espèces sauvages menacées et leurs habitats naturels. Ils s’assurent que les espèces rares qui vivent sur cette terre puissent continuer d’exister dans les prochaines années.

Isaia Byele est un éclaireur dans la réserve naturelle Venetia Limpopo du groupe De Beers, en Afrique du Sud. Crédit photo : James Oatway pour le groupe De Beers.

L’éclaireur

« Je suis né dans une ferme située à la périphérie de ce qui est aujourd’hui la réserve naturelle Venetia Limpopo. À l’époque, les terres appartenaient à des éleveurs de bétail. Ils ne toléraient pas beaucoup les carnivores en liberté. Puis, le groupe De Beers a acheté le terrain et a mis en place une politique de conservation de la faune beaucoup plus stricte. »

« Il n’existe pas de journée typique dans la vie d’un éclaireur. Tous les jours sont différents et les safaris ne se ressemblent jamais. »

Un éléphant dans la réserve naturelle de Venetia Limpopo, en Afrique du Sud.
Ce parc fait partie de la Route du Diamant. Crédit photo : Groupe De Beers
Les girafes sont protégées dans la réserve naturelle de Venetia Limpopo, qui s’étend sur plus de 79 000 acres dans le Limpopo en Afrique du Sud. Crédit photo : De Beers Group

« L’objectif immédiat était de restaurer les terres et de rétablir la biodiversité naturelle affectée par les exploitations bovines. Pour ce faire, ils ont eu besoin de gardes-chasse connaissant bien le terrain, on m’a donc proposé un poste d’éclaireur. J’étais très heureux de pouvoir rester dans la ferme où j’avais grandi et où je suis né. Je connais la région comme ma poche. »

« Il n’existe pas de journée typique dans la vie d’un éclaireur. Tous les jours sont différents et les safaris ne se ressemblent jamais. Je suis les yeux et les oreilles de la réserve et je me dois d’observer les animaux et leurs traces et d’en faire un rapport au bureau. »

« Dans la réserve, nous avons des lions, des guépards, des léopards ainsi que des éléphants, des girafes et des antilopes. Aujourd’hui la réserve s’étend sur plus de 79 000 acres et constitue un habitat prospère qui abrite une grande variété d’espèces et une faune exempte de maladies. Un couple de bucorves du Sud, un oiseau d’Afrique du Sud, et un couple de pangolins ont été aperçus ici il y a peu. Ces deux espèces sont menacées. »

L’expert de l’environnement

« Quand j’étais jeune fille, j’adorais être en plein air et observer les animaux – c’est ce qui m’a donné envie de faire le métier que je fais aujourd’hui. J’ai étudié la protection de l’environnement et j’ai décidé de travailler dans ce domaine car il est important, selon moi, de laisser un héritage aux futures générations. »

Dineo Chite, spécialiste de l’environnement au sein du groupe De Beers, Botswana. Crédit photo : Groupe De Beers.

« Il est important, selon moi, de laisser un héritage aux futures générations. »

« Nous avons demandé à Wildlife Botswana d’effectuer des recherches sur les oiseaux, en particulier sur les vautours, afin de déterminer comment préserver les zones de reproduction de ces espèces et de s’assurer que les oiseaux ne soient pas affectés par les projets en cours, dans le parc. »

Les rhinocéros du Botswana font partie des espèces en danger protégées par l’industrie minière du diamant naturel. Crédit photo : Andrew Morgan

« Nous faisons tout ce qui est en notre pouvoir pour préserver l’environnement naturel après la fermeture des mines. Le tourisme sera la principale future industrie du pays. La préservation de l’environnement a donc des conséquences particulièrement importantes pour la communauté locale et le pays dans son ensemble. Préserver la biodiversité c’est agir pour l’amélioration du mode de vie des citoyens. C’est ma passion, je ferai toujours tout ce qui est en mon pouvoir pour m’assurer que la beauté naturelle du Botswana soit préservée afin que les futures générations puissent en profiter autant que moi. »

Sean Sinclair, conseiller principal pour l’environnement et la préparation à la fermeture de la mine de diamants Diavik, du groupe Rio Tinto. Crédit photo : Rio Tinto

Le Directeur des Opérations

« Ma tâche quotidienne la plus importante est de protéger à la fois les animaux et les travailleurs en réduisant les interactions entre la nature sauvage et les opérations d’extraction de diamants. Sur la toundra, autour de la mine Diavik, nous voyons régulièrement des grizzlis, des loups, des gloutons arctiques, beaucoup d’oiseaux de proie comme des faucons pèlerin et des éperviers ainsi que des renards et des élans. »

« À l’approche de la fermeture de la mine en 2025, nous nous efforçons de laisser un héritage positif en remettant la terre dans son état naturel »

Un glouton arctique se balade dans les plaines enneigées qui entourent la mine Diavik, au Canada. Crédit photo : Rio Tinto.
Diavik, Canada. Crédit photo: Rio Tinto
Les spécialistes de l’environnement de Rio Tinto suivent et surveillent les grizzlis et d’autres animaux menacés afin de les aider à prospérer. Crédit photo : Rio Tinto

« La première chose à faire est de s’assurer qu’il n’y a rien qui puisse attirer un animal dans la zone, comme des déchets. Nous faisons notre possible pour ne pas attirer les animaux sauvages, mais nous voulons qu’ils puissent circuler librement dans la zone. Si quelqu’un repère un grizzli, nous envoyons une équipe qui le surveille pour s’assurer que tout le monde reste en sécurité. »

« Pendant l’été, nous observons beaucoup de grizzlis, ils ne sont généralement pas intéressés par les humains et ne font que passer, mangeant des baies et d’autres plantes. Mais nous devons garder un œil sur eux pour nous assurer qu’ils ne s’aventurent pas dans des zones où ils pourraient rencontrer un humain par surprise, ce qui pourrait être dangereux. »

« Au cours des 17 années d’exploitation minière, nous avons eu l’opportunité de participer à de nombreuses études sur la faune. Par exemple, nous avons pu mieux comprendre la répartition du caribou dans la région. À l’approche de la fermeture de la mine en 2025, nous nous efforçons de laisser un héritage positif en remettant la terre dans son état naturel en nous basant sur des connaissances traditionnelles. En même temps nous espérons avoir significativement contribué à la compréhension de la façon dont une telle diversité d’animaux survit dans cet environnement difficile. »

Sergey Simonov, Directeur du parc Living Diamonds soutenu par ALROSA, en Yakoutie, dans le nord-est de la Russie. Crédit photo : Grigory Iftody

Le Directeur du parc Living Diamonds

« La vie sauvage de la région russe de Sakha est très riche et nous faisons tout pour la préserver afin que les futures générations en profitent aussi. Au début des années 2000, ALROSA a proposé l’idée d’un sanctuaire pour contribuer à la préservation d’un grand nombre d’espèces. En 2009, le parc Living Diamonds de Yakoutie a ouvert ses portes. Le sanctuaire abrite des bisons canadiens, des rennes sauvages, des cerfs tachetés, des ours, des élans et même des paons qui constituent une attraction particulière pour les visiteurs. »

« Éduquer les générations futures est très important, car ce seront eux qui devront, plus tard, protéger la faune et la flore de cette magnifique région du monde. »

La beauté intacte de Mirny, en Sibérie, connue pour le parc naturel de Yakoutie, Living Diamonds. Crédit photo : ALROSA

« Dans la région arctique, il y a très peu d’infrastructures, les populations locales mènent une existence traditionnelle et le renne sauvage est un élément très important de la culture locale, c’est une source de nourriture et d’habillement. Au fil des années, le braconnage et la perte d’habitat ont eu un impact sur les effectifs de la population de rennes sauvages. Il est donc important que nous investissions dans des programmes de reproduction et de préservation de leur habitat. La population s’est maintenant stabilisée et nous espérons la voir augmenter à nouveau ; l’investissement d’ALROSA a été inestimable.

« Le bien-être des rennes, nos « diamants vivants », reste notre priorité, même si des milliers de personnes visitent le parc chaque année. Le parc a été créé pour les animaux et les visiteurs restent des invités sur leur territoire. Les nouveau-nés vivent en sécurité dans des enclos chauds, à l’abri du public, jusqu’à qu’ils soient plus âgés et plus robustes. Les visiteurs, essentiellement des enfants, viennent de toute la région, principalement des colonies qui se sont développées autour des mines de diamants. Éduquer les générations futures est très important, car ce seront eux qui devront, plus tard, protéger la faune et la flore de cette magnifique région du monde. »

Des rennes se baignant. Parc National de Yakoutie. Crédit photo : ALROSA