L’univers du Diamant

Le programme Moving Giants contribue à assurer l’avenir des bébés éléphants

La naissance d’une nouvelle génération de bébés éléphants à Zinave est un motif de célébration et d’espoir.

Saviez-vous que les éléphanteaux – alias veaux – sont l’une des espèces les plus avancées au monde en ce qui concerne leurs capacités de nouveau-né ? 

Ils pèsent généralement 91 kg et, quelques minutes après leur naissance, ils se dressent sur leurs pattes et font un mètre de haut pour atteindre le lait de leur mère. Pendant ce temps, les femelles du groupe annoncent le nouvel arrivant à grand renfort de trompettes. Chaque mère commence à mettre bas vers l’âge de 15 ans et peut avoir jusqu’à 12 petits au cours de sa vie.

Mais les bébés éléphants sont bien plus qu’un sujet de divertissement.

moving giants de beers baby elephants

Les bébés éléphants jouent un rôle important dans l’atténuation du changement climatique

Saviez-vous que les bébés éléphants pourraient également jouer un rôle dans l’atténuation du changement climatique ? Selon un rapport du Fonds monétaire international pour 2020, les éléphants des forêts africaines contribuent de manière significative à la capture du carbone. En cherchant de la nourriture, ils éclaircissent les forêts, en mangeant ou en abattant les petits arbres qui volent des ressources – comme la lumière du soleil et l’eau – aux grands arbres, qui peuvent stocker davantage de carbone. Alors que la déforestation et le braconnage ont réduit la population à environ un dixième de sa taille antérieure, les scientifiques estiment que si leur nombre était rétabli, ces créatures d’Afrique centrale pourraient contribuer au piégeage du carbone dans la même proportion que 250 000 arbres.

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Pourquoi les éléphants ont-ils besoin de notre protection ?

Ok, c’est l’heure d’une autre anecdote. Saviez-vous que le nom « éléphant » est un clin d’œil à leurs défenses ? Il vient du mot « elephas », qui signifie « ivoire » en grec. Cependant, la triste réalité est que de plus en plus de bébés éléphants naissent sans défenses.
La raison de ce phénomène est, sans aucun doute, l’homme. Des décennies de braconnage ont accéléré l’évolution. Les éléphants sans défense ont peut-être plus de chances de survivre à la menace des braconniers, mais ils perdent une partie fonctionnelle essentielle de leur anatomie. Les défenses sont nécessaires pour arracher l’écorce des arbres, pour creuser des trous, pour se défendre, pour soulever des objets, et bien d’autres choses encore.
Les éléphants sans défenses sont donc nettement désavantagés. Et les conséquences à long terme de ces changements spectaculaires dans les populations d’éléphants commencent à peine à être explorées.explored.

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La différence que Moving Giants a fait jusqu’à present

Conscient de l’importance de la protection des éléphants, De Beers a consacré ses efforts à Moving Giants, l’une des plus longues tentatives de transfert d’éléphants. En partenariat avec la Fondation Peace Parks, le projet vise à déplacer 200 éléphants de la réserve naturelle Venetia Limpopo (VLNR) de De Beers en Afrique du Sud – où une abondance d’éléphants prospères exerçait une pression sur l’écosystème – vers le parc national de Zinave dans le sud du Mozambique, où la population avait du mal à se rétablir après 15 ans de guerre civile.

« Jusqu’à présent, nous avons transféré 101 éléphants dans le parc national de Zinave, ce qui a permis de réduire immédiatement une grande partie de la pression exercée sur l’habitat au sein de l’écosystème du VLNR », explique Erin Parham, responsable de la biodiversité chez De Beers, à propos de l’état actuel des choses. « Les autres translocations ont été mises en attente suite aux restrictions de mouvement liées à COVID 19, jusqu’à ce que les circonstances le permettent. Dans l’intervalle, notre équipe d’écologistes continue de surveiller l’écosystème et les éléphants dans le cadre de notre stratégie à long terme, en veillant à ce qu’ils soient protégés et prospères. »

Une figure intégrante du projet Moving Giants est Kester Vickery, cofondateur de Conservation Solutions, un militant de la conservation dévoué et un expert en relocalisation de grands animaux. Vickery a rejoint le groupe De Beers sur le projet Moving Giants en 2018, mais a passé presque toute sa vie à travailler avec des éléphants. « L’un de nos défis actuels est de trouver un habitat protégé approprié pour y transférer les éléphants », explique Vickery. « Mais, grâce à l’ambitieuse initiative Moving Giants, nous avons maintenant appris que nous pouvons déplacer de grands groupes d’éléphants sur de longues distances. Forts de ces connaissances, nous pouvons potentiellement déplacer les éléphants vers de nouvelles zones que l’on pensait auparavant trop éloignées. »

moving giants de beers Kester Vickery co-founder of Conservation Solutions

Les bébés éléphants sont un symbole d’espoir

Récemment, le projet a célébré la naissance de bébés éléphants, repérés à Zinave pour la première fois depuis de nombreuses années. C’est un signe positif d’espoir, non seulement pour les éléphants de Moving Giants, mais aussi pour l’avenir de la conservation du réensauvagement dans le monde entier.

Comme l’explique Trevor Landrey, responsable des opérations de la Fondation Peace Parks à Zinave : « C’est incroyablement excitant de voir les premiers éléphanteaux à Zinave depuis longtemps. Cela montre que les éléphants sont heureux et en bonne santé. Ils ont clairement adopté Zinave comme leur nouvelle maison, et il est satisfaisant de savoir qu’ils seront présents dans le parc pour que nos enfants et petits-enfants puissent les voir. »

Kester Vickery est d’accord : « C’est pour nous la preuve que la translocation a été menée avec succès, avec un stress minimal pour les éléphants eux-mêmes. On peut dire que les éléphants se sont installés dans leur nouvel environnement. Ils semblent détendus dans le parc et se reproduisent bien. »

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« Entendre la nouvelle et voir les photos des éléphanteaux à Zinave a été un véritable moment fort pour toute l’équipe », poursuit Erin Parham. « Non seulement il est toujours agréable de voir des photos de bébés éléphants, mais cela démontre que les premières translocations ont été un succès, que les éléphants sont installés et prospèrent dans leur nouveau paysage. Et que Moving Giants contribue à assurer une nouvelle vie pour les générations à venir. »

Comment va-t-elle célébrer la 10e Journée mondiale des éléphants cette année ? « Personnellement, je garderai un œil sur la camera en direct de De Beers, qui est diffusée depuis l’une de nos réserves de la Diamond Route, pour voir si je peux apercevoir des éléphants », déclare Parham. « Bien que les déplacements soient limités, cela fait une belle pause de pouvoir avoir une vue différente ! ».

Pour en savoir plus sur les bébés éléphants et voir l’initiative Moving Giants en action, rendez-vous sur le site De Beers Group.