L’univers du Diamant

Destination Diamants : Découvrez la beauté de la Namibie

Dotée de fonds sous-marins riches de diamants, la Namibie est aussi une destination de voyage étincelante pour un safari aventureux, à la découverte de paysages désertiques spectaculaires, d’une faune intrigante et de traditions culturelles fascinantes.

Visiter la Namibie permet de découvrir ce pays peu connu mais qui possède de nombreuses qualités exceptionnelles. Il abrite des animaux et des végétaux fascinants qui se sont adaptés pour vivre dans un milieu aride.  On peut y trouver des cultures diverses dans les espaces ruraux. La Namibie possède de magnifiques parcs nationaux et de nombreuses réserves – ce sont des endroits complètement sauvages où, à la nuit tombée, il est habituel de laisser les volets ouverts et de s’endormir à la lumière des étoiles pour se réveiller avec une aube éblouissante. 

L’avantage numéro un de la Namibie est sûrement l’espace, un luxe indéniable. Avec un air pur et une population clairsemée, la Namibie est un pays aux horizons immenses. Les visiteurs peuvent l’explorer sous tous ses angles : lors d’un tour en 4×4 pour observer la vie sauvage ou lors d’une randonnée guidée, d’une promenade en VTT, ou même en survolant les dunes de sable en montgolfière. 

Que faire et voir lors d’un voyage en Namibie ?

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Parfaite pour un voyage en 4×4, que ce soit avec votre propre véhicule de location ou avec un guide, la visite de la Namibie convient à tous ceux qui aiment les activités de plein air. En prenant chaque jour comme il vient, vous pouvez vous concentrer sur les activités d’aventure, l’observation de la vie sauvage et les rencontres culturelles, ou simplement profiter des paysages spectaculaires et de l’hospitalité de ses habitants.

Observation de la Vie Sauvage à Etosha et dans le Nord-Ouest

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Pendant la saison sèche, un grand nombre d’herbivores assoiffés, dont des éléphants, des rhinocéros et des girafes, se rassemblent près des points d’eau d’Etosha Pan, les éblouissantes étendues de sel qui surplombent le parc national d’Etosha. Il s’agit sans aucun doute de l’une des meilleures destinations au monde pour l’observation de la faune sauvage, eu égard à la variété des espèces que vous pouvez observer en un seul après-midi .

La vie sauvage continue jusqu’aux côtes de l’Atlantique. Dans les régions du Kunene et du Erongo, les éléphants, adaptés au désert, trouvent de l’eau dans les lits des rivières asséchées, tandis que les lions s’attaquent aux antilopes qui s’y arrêtent pour brouter. La Namibie est un exemple pour la protection des espèces – les rhinocéros noirs en liberté prospèrent dans ces zones reculées et peuvent être observés avec un guide spécialisé. La Namibie abrite un tiers des rhinocéros noirs du monde, une espèce en danger critique d’extinction et l’écotourisme joue un rôle majeur dans la protection de cette espèce.

Aventures dans le Désert du Namib et dans le Namib-Naukluft

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Vous reconnaîtrez le parc du Namib-Naukluft dès votre arrivée : les gigantesques dunes de Sossusvlei et les arbres « pétrifiés » de Dead Vlei ont été photographiés maintes et maintes fois. C’est un paysage aux multiples couleurs, avec du sable ocre, doré et orangé. Pour l’admirer en toute sérénité, offrez-vous un vol en montgolfière au petit matin.

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À Walvis Bay et dans la ville côtière de Swakopmund vous pourrez vous lancer dans une aventure en 4×4 dans le parc national de Dorob, en vous arrêtant pour observer les flamands rose, les chacals et les geckos des dunes du Namib, ou pour dévaler une dune sur un sandboard. 

Apprendre à Connaître la Vie Rurale grâce à des Expériences Culturelles Gérées par la Communauté 

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L’anglais est la langue officielle de la Namibie, mais seuls trois pour cent des Namibiens la considèrent comme leur première langue. Dans la vie quotidienne, les namibiens sont plus susceptibles de parler l’Oshiwambo, le Nama, l’Afrikaans ou l’une des dizaines autres langues régionales. 

Les touristes peuvent en apprendre plus sur les différents groupes ethniques du pays aux musées de la Living Culture Foundation, un réseau de centres culturels gérés par les communautés locales, où des artisans font des démonstrations et partagent des savoir-faire traditionnels tels que la fabrication de flèches, le tissage et la médecine traditionnelle. Ces centres culturels ont contribué à aider les groupes semi-nomades comme les Himbas, les Mbunzas, les Mafwes et les Damaras à protéger leur identité culturelle à l’ère de l’urbanisation. 

Dans le nord-est, un groupe de Ju/’hoansi (Bushmen San) basé dans la ville de Tsumkwe propose des randonnées guidées dans le Nyae Nyae Conservancy, une étendue aride du désert du Kalahari dans l’ancien Bushmanland. Habillés comme leurs ancêtres chasseurs-cueilleurs, ils partagent leurs connaissances sur la brousse et leurs techniques de survie : trouver des plantes riches en eau, identifier les baies comestibles, et surtout allumer un feu sans allumettes. 

Explorer la région des diamants  

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Les paysages de Namibie sont chauffés par le soleil, refroidi par les courants océaniques qui balaient le Cap vers le nord et arrosés par des rivières qui ne coulent parfois qu’une fois par an. La Namibie abrite certaines des dunes, des marais salants et des ravins les plus anciens du monde, beaucoup sont riches en minéraux, notamment en diamants. 

Aujourd’hui la plupart des diamants de Namibie sont extraits en mer : le pays possède les gisements de diamants sous-marins les plus importants du monde. Il y a deux millions d’années, les marées ont transporté ces pierres précieuses vers l’ouest, le long du fleuve Orange jusqu’à la côte nord du pays. 

L’ancienne ville d’extraction de diamants de Kolmanskop, près de Lüderitz, offre un aperçu fascinant du passé. C’est en 1908 que des diamants ont été découverts pour la première fois dans cette partie du désert du Namib, par un cheminot. La ville est en cours de restauration, en partie grâce aux investissements de la Fondation Debmarine-Namdeb, qui s’efforce de laisser un héritage diamantaire durable en Namibie, en s’associant aux communautés locales pour des projets et des initiatives liés au développement durable.  Le tour-opérateur local Ghost Town Tours offre aux visiteurs un aperçu riche de détails, de l’histoire de Kolmanskop et de l’exploitation des diamants aujourd’hui. Un pourcentage du prix de chaque visite est reversé au programme de restauration. 

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Lüderitz est une petite ville au charme décalé. Elizabeth Bay, plus au sud, abrite le projet de recherche sur les hyènes brunes, une espèce menacée. Ce projet est un autre exemple de l’association pérenne entre le développement durable et le diamant dans la région. Il est financé par Namdeb, une coentreprise gérée par le gouvernement namibien et le groupe De Beers. 

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La hyène brune n’est pas la seule espèce rare à recevoir l’aide indispensable de l’industrie du diamant naturel en Namibie. La Fondation Debmarine-Namdeb offre un soutien financier à l’association Save the Rhino Trust Namibia, qui donne aux gardes forestiers et aux communautés locales les moyens de surveiller et de protéger les rhinocéros noirs contre le braconnage, contribuant ainsi à garantir la survie de ces animaux gravement menacés pour les générations à venir.  

Conseils de Voyages pour Visiter la Namibie

Quel est le meilleur moment de l’année pour se rendre en Namibie ?

Le pays est toujours ensoleillé et les températures assez élevées, ce qui fait de la Namibie une destination où l’on peut se rendre à n’importe quel moment de l’année. Les mois les plus populaires pour les touristes sont ceux allant de juillet à octobre, quand les températures journalières restent agréables (20-25°C). Il ne pleut presque jamais à cette période de l’année et les animaux sauvages se rassemblent près des points d’eau ce qui les rend plus facile à repérer. 

Où se loger lors d’un voyage en Namibie ? 

La Namibie possède certains des spots de campings les plus attrayants d’Afrique australe, car situés au premier plan de zones d’observation de la faune sauvage. Le pays est aussi pionnier dans l’écotourisme de luxe, avec des lodges et des camps extrêmement élégants, qui sont parfois gérés par les communautés locales. Généralement construits dans des matériaux naturels dans un souci du respect de l’environnement, ils se fondent parfaitement dans le paysage sauvage.  

Le Shipwreck Lodge, qui a ouvert sur la Skeleton Coast en 2018, se distingue à la fois par son design avant-gardiste et par une audacieuse proposition : celle de vivre une expérience de luxe dans la nature sauvage en étant dans une des régions les plus rudes, les plus désertiques et les plus isolées de la Namibie. 

S’il est possible d’observer la vie sauvage depuis presque tous les lodges de Namibie, la meilleure option reste quand même l’Ongava Lodge et le Little Ongava. Situés dans une paisible réserve privée, jouxtant le parc d’Etosha, ils proposent des guides experts en la matière qui vous aideront à repérer toutes sortes d’animaux, des éléphants aux scarabées.