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Rencontrez le bijoutier à l’origine des diamants emblématiques d’Elvis

À l’occasion de la sortie du film « Elvis », nous nous sommes entretenus avec Mordechai Yerushalmi pour en savoir plus sur la collection de bijoux du King et les nombreuses histoires qu’ils renferment.

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Le style musical et la présence sur scène d’Elvis Presley ont fait de lui « le roi du rock and roll », mais ce sont ses costumes étincelants, incrustés de strass, qui ont fait de lui une icône du style. Si ses vêtements étaient parés de strass, ses doigts, ses poignets et son cou étaient recouverts de diamants naturels et d’or. Personne ne le sait mieux que ses proches. Je me suis assis avec Mordechai Yerushalmi, propriétaire de The Jewelers Inc. à Las Vegas, le bijoutier qui s’est occupé des diamants d’Elvis durant les dernières années de sa vie.

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Mordechai Yerushalmi (à l’extrême gauche) avec sa famille
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Elvis s’est produit au Hilton de Las Vegas au début des années 1970, à à proximité de la bijouterie de Mordechai où ils se sont rencontrés pour la première fois. Selon Mordechai, Elvis se promenait dans le casino déguisé en rabbin. Un spectacle que j’aurais aimé voir. Elvis a acheté d’innombrables bijoux en diamant au fil des ans et était si généreux qu’il donnait souvent des pièces à même ses doigts. Mordechai pense que de nombreux employés du Las Vegas Hilton de l’époque ont reçu des bijoux du King. Ce fait est évident dans les nombreuses pièces attribuées à la collection d’Elvis qui ont été vendues aux enchères au cours des dernières décennies. L’une des bagues en diamant « TCB » (taking care of business) d’Elvis a été mise aux enchères il y a quelques années : un cadeau à une choriste.

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Un autre bracelet et une bague en diamant ont été mis aux enchères en 2012, c’étaient également des cadeaux d’Elvis. La montre Ebel en diamant et en or massif d’Elvis est actuellement mise aux enchères. Elle avait été offerte au chanteur J.D. Sumner.

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Lorsqu’Elvis se produisait à Las Vegas, il était courant que Mordechai lui apporte une vaste sélection de bijoux, il pouvait choisir ceux qu’il préférait pour ses spectacles. Le moment le plus mémorable pour Mordechai s’est toutefois produit au milieu de la nuit de décembre 1976, lors de son tout dernier voyage à Las Vegas.  Elvis l’appelle pour qu’il apporte une sélection de bagues en diamant dans sa suite du Las Vegas Hilton. Mordechai a copié le chèque qu’Elvis lui a fait ce soir-là et il en garde un souvenir précieux. Sa relation avec Elvis était si précieuse que le bijoutier a fêté son 60e anniversaire dans cette même suite du Las Vegas Hilton, rebaptisé Westgate.

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Même s’il n’était pas né en avril, Elvis croyait que sa pierre de naissance était un diamant noir, une pierre avec laquelle il se sentait cosmiquement connecté. Pendant des années, Elvis a recherché un gros diamant noir pur sans taches blanches. Après avoir cherché et cherché, Mordechai a trouvé un diamant noir d’environ 8 carats qu’il pensait parfait. Après qu’Elvis ait donné son dernier spectacle à Las Vegas, Mordechai le contacte à San Francisco.  Elvis rentre chez lui et demande à Mordechai de s’envoler pour Memphis avec le diamant quelques jours plus tard. Malheureusement, quelques jours plus tard, Elvis est décédé et n’a jamais pu voir le diamant.

Les Diamants et le Style d’Elvis sur le grand écran

Le King est immortalisé dans le nouveau film de Baz Luhrmann, Elvis, dont la sortie en France est prévue le 22 juin. Austin Butler, l’étoile montante qui incarne Elvis dans le film, y réalise une performance exceptionnelle. Ayant vécu deux ans dans le personnage pendant le tournage du film, Butler a eu beaucoup de mal à se défaire de sa « voix d’Elvis ». Sa voix et son physique ne sont pas les seules choses qu’il partage avec le défunt King. Butler est également un fan de diamants. Cela se voit dans son style sur le tapis rouge et dans sa récente annonce en tant que nouvel ambassadeur de la maison Cartier.

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Austin Butler au dernier Gala du Met. Crédit Photo : Getty Images

Même si personne ne pourra jamais remplacer le King et son style incroyable, son talent et sa générosité, Austin Butler réalise une performance exceptionnelle.