Diamants d’Exceptions

La famille Asscher: à la quête du diamant parfait

Six générations de diamantaires innovateurs.

Ce fut le jour le plus important de la carrière de Joseph Asscher. Le roi Edward VII l’avait choisi pour tailler le diamant Cullinan qui, avec ses 3106 carats, était le plus gros diamant brut de qualité gemme jamais trouvé à ce jour au monde. Il était destiné à faire partie des joyaux de la couronne britannique. Si quelque chose se passait mal, il risquerait de l’endommager ou de ruiner la pierre, ainsi que sa réputation.

Le 10 février 1908, presse et curieux se dépêchaient dans son atelier d’Amsterdam pour le voir cliver la pierre historique. Cependant, les choses ne se déroulent pas comme prévu. Malgré des mois de préparation, lorsque Asscher tenta de fendre le diamant en deux, sa lame se cassa. Heureusement, la pierre resta intacte.

L’incident ne découragea pas le tailleur de diamants. Quatre jours plus tard, Asscher fit une deuxième tentative, cette fois avec une lame plus grande. Le résultat fut probant. Il réussit à cliver le diamant Cullinan en neuf diamants D flawless, de type IIa, la qualité la plus exceptionnelle, et en 96 pierres plus petites. La plus grosse pierre, le Cullinan I de 530 carats, est placée dans le sceptre royal du souverain britannique, qui est exposé à la Tour de Londres. Avec le diamant Hope et le diamant vert de Dresde, c’est l’une des pierres les plus célèbres et les plus visitées au monde.

Joseph Asscher travaillant sur le Cullinan
Maison Royal Asscher à Amsterdam

Tout est dans la taille du diamant

Joseph Asscher a compris l’importance de la taille d’un diamant pour libérer la beauté et l’éclat inhérents à la pierre. À une époque où les tailleurs de diamants comptaient uniquement sur leur intuition et leur expérience pour tailler avec précision la matière la plus dure connue de l’homme, Joseph a fait preuve de patience et de force de caractère extraordinaires. Après tout, c’était dans son sang: Joseph avait appris le métier de son père, qui l’avait appris lui-même son père Isaac Joseph Asscher le fondateur de l’entreprise familiale en 1854.

La première opportunité de Joseph Asscher a eu lieu en 1903, lorsqu’on lui demanda de tailler le diamant Excelsior, une pierre de 997 carats, qui était à l’époque le plus gros diamant du monde. À partir de cette pierre gigantesque, il créa 11 diamants exceptionnels mais aussi une réputation largement reconnue dans le commerce florissant de la taille de diamants à Amsterdam.

Au cours de cette période, Amsterdam devient le centre de l’industrie mondiale du diamant et commence à recevoir du Brésil un nombre accru de diamants récemment extraits qui seront taillés par la main-d’œuvre qualifiée de plus en plus grande de la ville. Joseph Asscher et ses frères ont construit un important atelier dans le quartier des diamantaires de la ville, qui, à son apogée, employait plus de 500 polisseurs de diamants. Alors que le siège social de la société Royal Asscher est toujours située dans la tour principale du bâtiment d’origine au 127 Tolstraat, l’ancienne usine a depuis été convertie en appartements de luxe.

La taille Royal Asscher

Le début d’une grande histoire: la première taille de diamant brevetée au monde

En 1902, Joseph Asscher créa la première taille de diamant brevetée au monde, appelée à juste titre Asscher Cut. Au cours des trois décennies suivantes, la famille acquit la réputation d’être l’une des meilleures maisons diamantaires au monde, jusqu’à ce qu’elle perde tout pendant la Seconde Guerre mondiale. Après la guerre, ils redémarrèrent leur activité en partant de rien.

Près d’un siècle après qu’Asscher ait imaginé la première taille brevetée, ses arrière-petits-neveux, Edward et Joop Asscher, améliorent la conception originale en y ajoutant 16 facettes supplémentaires, créant ainsi un diamant carré de 74 facettes étroites, améliorant ainsi les qualités réfractaires du diamant. Ils brevettent le nouveau modèle sous le nom de Royal Asscher Cut, la taille Royal Asscher.

Invention Patent of Diamonds Cutting

«Nous sommes toujours aussi enthousiastes devant la magie des diamants.»

Lita Asscher
The Lyra Ring Pave Shank in Yellow Gold with Floating Diamond Large Dome

Après avoir dirigé l’entreprise familiale pendant plus de 50 ans, Edward Asscher a pris sa retraite en mars dernier laissant à ses enfants, Lita et Mike Asscher, la co-présidence. Se basant sur l’héritage de la taille Royal Asscher, ils ajoutent un certain nombre de tailles de diamants brevetées, comprenant la taille ovale Royal Asscher, la taille coussin Royal Asscher et la taille brillant Royal Asscher.

À chaque génération, l’entreprise Asscher a évolué mais toujours avec la même mission en tête: tailler les diamants les plus exceptionnels du monde. Aujourd’hui, l’entreprise propose également une collection d’alliances et de bagues de fiançailles et, bien sûr, continue de former les nouvelles générations de tailleurs de diamants.

«Nous sommes toujours aussi enthousiastes devant la magie des diamants, déclare Lita Asscher. Si nous perdions cela, nous devrions fermer nos portes.»

Bague de fiançailles Sonya, taille brillant Royal Asscher
Bague de fiançailles Royal Asscher
Bagues de fiançailles Royal Asscher