Diamants d’Exception

L’histoire de la broche en diamants « Granny’s Chips », la broche la plus précieuse du monde

Découvrez l’histoire d’un héritage de diamants pas comme les autres : les 158 carats de la broche de la Reine Elizabeth, les Granny’s Chips.

© Yousuf Karsh

Certains d’entre nous se souviennent avec tendresse des frites de notre grand-mère. Mais le trésor connu sous le nom de “Granny’s Chips” porte des souvenirs d’une toute autre nature. Avec ses deux diamants taillés dans le légendaire diamant Cullinan, “Granny’s Chips” compte parmi les broches les plus emblématiques du monde. C’est aussi le plus spectaculaire héritage que la reine Mary ait légué à sa petite-fille, Elizabeth- l’actuelle reine Elizabeth II.

Elizabeth II in 1962 © Ray Bellisario/Popperfoto via Getty image
La reine Mary et sa petite fille Elizabeth © Universal History Archive via Getty image

Même pour une reine, un diamant est un gage d’amour

Lorsque la reine Mary a légué sa broche en diamants à Elizabeth, sa petite-fille de 27 ans était sur le point de devenir la reine. Bien qu’offrir des bijoux précieux soit une tradition royale, l’héritage de diamants était un cadeau d’amour.

La reine Elizabeth II lors de son jubilé de diamant en 2012 © Matt Cardy / Stringer via Getty image

Elizabeth II a le règne monarchique le plus long de tous les temps. Pourtant, comme nous le rappelle la série à succès “The Crown”, Elizabeth est aussi une fille et une petite-fille. “Granny’s Chips”, le surnom humoristique qu’Elizabeth II a donné à la broche, témoigne du lien affectueux qui l’unit à la reine Mary.  

En hommage à sa grand-mère bien-aimée, la reine Elizabeth a porté le cadeau époustouflant de la reine Mary pour son jubilé de diamant en 2012. La broche a sans aucun doute fait voyager la reine dans le passé.

Rien d’autre ne peut être transmis de génération en génération indéfiniment tout en augmentant sa valeur intrinsèque et émotionnelle. Que le bijou soit modernisé ou, comme celui d’Elizabeth, laissé intact, les diamants naturels comptent parmi les objets les plus précieux dont on puisse hériter. Un bijou de famille en diamant peut être vendu, mais sa valeur émotionnelle est inestimable.

La famille royalr le jour du couronnement du Roi George VI © Fox Photos / Stringer via Getty image

Se souvenir de la Reine Mary

Mère de six enfants et grand-mère de neuf, la reine Mary avait la réputation d’être très chaleureuse. Pendant la Première Guerre mondiale, elle rendit fréquemment visite aux soldats blessés avec son mari, le roi George V. Pour montrer sa solidarité avec son peuple, elle institua le rationnement alimentaire au palais pendant la guerre.  

Après que son deuxième fils, George VI, soit devenu roi, la reine Mary a passé beaucoup de temps avec ses deux petites filles, Elizabeth et Margaret. 

Un héritage de diamants pour un voyage d’un milliard d’années

Le surnom amusant de Granny’s Chips nous rappelle l’affection pour la grand-mère de la reine et le fait que ces magnifiques diamants proviennent de l’une des grandes merveilles du monde, le Cullinan.

Avec un poids total de 3 106 carats (621,35 grammes), le Cullinan est le plus gros diamant brut jamais trouvé. En plus de sa taille, sa clarté et sa couleur blanc clair sont inégalées. Le diamant porte le nom du fondateur de la Premier Mine (rebaptisée depuis Cullinan Mine) en Afrique du Sud, où il a été déterré en 1905. Étonnamment, la mine Cullinan est toujours en activité et continue de produire des découvertes extraordinaires.

Les scientifiques estiment que le Cullinan s’est formé à une profondeur de 410-660 kilomètres sous la surface de la Terre il y a plus d’un milliard d’années, bien avant l’époque où les dinosaures parcouraient la Terre et, en fait, avant toute vie sur notre planète. Le roi Édouard VII a reçu le Cullinan comme un témoignage de loyauté de la part de la colonie britannique d’Afrique du Sud. La légende veut que le diamant ait été envoyé en Angleterre comme un colis ordinaire, tandis qu’une réplique très surveillée voyageait sur un bateau à vapeur. Une autre anecdote raconte que l’homme chargé de tailler le diamant, Joseph Asscher, s’est évanoui lorsqu’il l’a taillé pour la première fois. Il avait essayé de le tailler quelques jours auparavant, mais le diamant était si dur qu’il avait cassé ses outils.

La reine Elizabeth II portant ses « Granny’s Chips » lors de sa visite à Louis Asscher à Amsterdam © Royal Asscher

« Les petites étoiles d’Afrique »

Il a fallu 18 mois à trois artisans travaillant des journées de 14 heures pour tailler et polir les neuf grandes pierres en lesquelles le Cullinan a été transformé. Chaque pierre a reçu un numéro de I à IX. La plus grande est le Cullinan I de 530,20 carats, également connu sous le nom de Grande étoile d’Afrique. Les diamants Cullinan I et Cullinan II (317,40 carats) font partie des joyaux de la couronne britannique. Ils ornent respectivement le sceptre royal britannique et la couronne impériale de Grande-Bretagne, et peuvent être vus aujourd’hui à la Tour de Londres.

Le Cullinan III et le Cullinan IV pèsent respectivement 94,4 et 63,6 carats, et sont officiellement nommés les Petites étoiles d’Afrique. Avec un sens de l’humour très britannique, on pourrait les appeler des « chips » par rapport aux deux plus grandes. Le roi a donné ces diamants aux frères Asscher comme cadeau pour la taille de la pierre originale. Après les avoir rachetés, l’Afrique du Sud a fait don des pierres précieuses à Mary, la future reine consort. En 1911, elle a porté pour la première fois la broche à deux diamants lors de son couronnement à l’abbaye de Westminster. 

La broche « Granny’s Chips » © Peter Macdiarmid via Getty image

La pièce a été conçue pour être portée de plusieurs façons. La reine Mary préférait la porter en broche avec les diamants attachés ensemble. Granny’s Chips est minimaliste et intemporel. L’harmonie entre le Cullinan III en forme de poire et le Cullinan IV taille coussin est extraordinaire.

Qui héritera ensuite de la broche Granny’s Chips ? C’est difficile à dire, mais cette personne hériterait de la broche en diamants la plus précieuse au monde. Le prix actuel estimé pour Granny’s Chips est de plus de 50 millions de livres sterling (61,4 millions de dollars).







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