Diamant 101

Les diamants de couleur: toute une science!

Les diamants de couleur naturelle sont magnifiques, mais ce qui les rend simplement remarquable est leur extrême rareté.

Les diamants de couleur: toute une science!

Les diamants naturels sont des pierres précieuses chéries par l’homme depuis des milliers d’années, considérées souvent comme étant brillantes, incolores ou blanches. Formés dans les profondeurs de la Terre sous l’effet d’une chaleur intense et d’une pression extrême, ces trésors ne se développent que lorsque les atomes de carbone se lient entre eux au cœur d’une structure cristalline. Toutefois, on oublie souvent qu’au cours de la formation d’un diamant, certaines variables, comme l’emprisonnement d’atomes non carbonés ou des changements de pression, peuvent altérer la pierre. Il en résulte des diamants de presque toutes les couleurs de l’arc-en-ciel, mieux connus sous le nom de «diamants de couleur particulière ou Fancy». Ce phénomène naturel est l’une des plus rares et des plus belles merveilles que l’on puisse voir dans la nature. 

Diamants bleus: la plus rare et la plus intrigante des couleurs de diamant.

Les diamants bleus comptent parmi les diamants les plus rares et les plus intrigants de la science, car ils n’existent que lorsque le bore, élément naturel, est piégé dans leur structure cristalline. Le bore absorbe la lumière jaune et renvoie alors la lumière bleue. De subtiles différences dans la concentration et le positionnement des atomes de bore produisent différentes tonalités et nuances de bleu.

Grâce aux recherches menées par les scientifiques du GIA (Gemological Institute of America), nous savons désormais que les diamants bleus naturels nous proviennent d’une plus grande profondeur, jusqu’à quatre fois plus que la plupart des autres diamants, sous la couche terrestre. Un processus appelé subduction rend ces merveilles visibles à nos yeux. La subduction se produit lorsque les plaques tectoniques de la Terre se comportent comme des tapis roulants, se déplaçant de haut en bas au cours de centaines de millions d’années et entraînant les diamants bleus avec elles.

How yellow colored diamonds are formed

Diamants jaunes: plus abondants, mais néanmoins étonnants.

Le plus courant de tous les atomes outre le carbone présents dans les diamants est l’azote. La plupart des diamants contiennent un peu d’azote juste assez pour donner des reflets jaunes à des diamants qui seraient autrement incolores. L’échelle de classement des couleurs les plus courantes pour les diamants s’étend de D à Z. Le D est totalement incolore tandis que le Z contient suffisamment d’azote bien placé pour donner au diamant une couleur visible.

Lorsqu’une quantité suffisante d’azote est correctement piégée à l’intérieur de la structure cristalline d’un diamant en formation, la classification de ce dernier peut dépasser la note Z. Il est alors identifié comme un diamant de couleur particulière (en anglais: fancy) «un diamant jaune» qui se décline dans une palette illimitée de sublimes jaunes et bruns. Bien qu’ils soient encore extrêmement rares, les diamants jaunes “fancy” sont abondants par rapport aux autres diamants de couleur, ce qui rend leur prix relativement abordable. L’acquisition d’un diamant jaune peut être une excellente porte d’entrée dans le monde des diamants de couleur.

How pink diamonds are formed

Diamants roses: les plus désirables et les plus rares. 

Incontestablement, la couleur naturelle du diamant la plus désirable est le rose. La gamme complète des nuances de diamants s’étalant du rose très clair au rouge, est non seulement considérée comme l’une des plus belles sur Terre, mais elle fait également partie des miracles de la nature les plus rares que nous sommes susceptibles de voir. Contrairement aux autres diamants naturels qui arborent une belle couleur, les diamants roses obtiennent leur teinte grâce au phénomène appelé déformation plastique. Il faut pour cela une pression extrême pour comprimer la structure cristalline du diamant de manière à ce qu’elle réfléchisse la lumière rouge. Plus la déformation plastique est importante, plus la couleur du diamant est intense. Il est donc plus difficile de parvenir à un haut degré de clarté et à un poids de carat élevé.

La majorité des diamants roses se trouvaient à un seul endroit sur Terre: la mine d’Argyle située dans le nord-ouest de l’Australie. Sa fermeture fin 2020 implique que les diamants roses deviennent plus rares et plus précieux de jour en jour.

Diamants verts: la couleur de diamant la plus surprenante.  

Les diamants verts se forment probablement de la manière la plus fascinante en comparaison aux autres diamants de couleur. Leur couleur est le résultat de la désintégration naturelle de substances radioactives de la Terre qui émettent un rayonnement pénétrant qui va altérer la position des électrons ou des atomes de carbone dans la maille cristalline. La pierre reflète alors la lumière verte. Les diamants verts sont également les seuls diamants de couleur à atteindre leur couleur au terme de leur long voyage vers la surface de la Terre.

Un véritable arc-en-ciel de diamants de couleur naturelle.

De la même manière que le mélange de peintures jaune et rouge donne de l’orange, les phénomènes naturels à l’origine de la couleur des diamants peuvent se produire seuls ou en combinaison, pour créer presque toutes les couleurs de l’arc-en-ciel. Bien que rare, il est ainsi possible que si un diamant présente une déformation plastique (comme pour un diamant rose) et possède également suffisamment d’azote (comme pour un diamant jaune), il en résulte un diamant orange. C’est une preuve supplémentaire que jamais deux diamants naturels ne sont absolument identiques.

Alors que tous les diamants de couleur naturelle sont beaux, ce qui les rend extraordinaires est leur extrême rareté. Sachant que tous les diamants d’un carat et plus récupérés en un an ne remplissent qu’un ballon de yoga, les diamants naturels de couleur particulière ne représentent que 0,4% de tous les diamants classifiés au cours de ces 20 dernières années. Cela signifie que la quantité de diamants roses récupérés en un an ne remplit qu’une flûte à champagne. Comme le souligne la Natural Color Diamond Association, pour 100 tableaux de Picasso mis aux enchères, on ne trouve sur le marché qu’un seul diamant bleu naturel. Ces diamants naturels sont, de toute évidence, un cadeau remarquable de Mère Nature.