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Diamants Naturels ou Diamants synthétiques : Tout ce que vous devez savoir sur leur différence

Vous avez des questions ? Nous avons les réponses. Voici tout ce que vous devez savoir sur les diamants naturels et les diamants synthétiques.

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Un diamant brut naturel et un diamant poli naturel.

Utilisés en joaillerie depuis des siècles, les diamants naturels comptent parmi les dons les plus précieux de la planète. Et maintenant que les diamants synthétiques sont également sur la scène, les amateurs de diamants naturels veulent être particulièrement sûrs qu’ils achètent un diamant qui n’a pas été fabriqué en laboratoire.

L’industrie du diamant naturel a répondu à l’appel, en créant des procédures de garantie rigoureuses de la chaîne d’approvisionnement, en introduisant de nouveaux équipements de test et en travaillant avec les gouvernements pour définir légalement les diamants. Tout cela dans le but de protéger les consommateurs et de leur donner confiance dans leurs achats. Nous expliquons ici comment l’industrie fait le distinguo entre les diamants naturels et les diamants synthétiques.

Les tests : La clé de la confiance

Dr. Evan M. Smith, chercheur au GIA. Avec l’aimable autorisation du Gemological Institute of America

Des laboratoires de haute technologie testent et classent les diamants dans le monde entier, notamment le Gemological Institute of America (GIA), l’International Gemological Institute (IGI), le Gemological Science International (GSI) et l’American Gem Society (AGS). Ces sociétés classent les diamants naturels et les diamants synthétiques et utilisent les équipements les plus sophistiqués pour les identifier. Avi Levy, président d’IGI North America, déclare : “En raison de la proximité, en termes de composition de la pierre, il est préférable de les faire examiner par des machines.” Les diamants peuvent être testés plusieurs fois au cours de leur parcours dans la chaîne d’approvisionnement, notamment après la taille et le polissage, lorsqu’un fabricant de bijoux acquiert les diamants et lorsqu’un détaillant reçoit un bijou fini.

Ces laboratoires effectuent toutes les tâches, de la certification initiale des diamants à la certification de l’ensemble du stock d’un détaillant, en passant par le contrôle des parcelles de minuscules diamants mêlés utilisés dans les sertissages en pavé lorsqu’un bijoutier veut être sûr d’avoir reçu ce qu’il a commandé.

En plus de certifier les diamants, les laboratoires veulent s’assurer qu’il n’y a pas de confusion après leur sortie du laboratoire. Plusieurs laboratoires, dont le GIA, l’IGI et le GSI, font une marque au laser sur la gaine de chaque diamant de laboratoire qu’ils certifient pour indiquer qu’il s’agit d’un diamant synthétique, avec le numéro du rapport. L’inscription au laser est invisible à l’œil nu et n’affecte pas l’apparence du diamant, mais elle peut être vue avec un grossissement de dix. Par conséquent, une fois qu’un diamant synthétique a été certifié, il est impossible qu’il soit identifié comme étant naturel par quiconque disposant d’un simple outil de grossissement. De nombreux laboratoires utilisent également des couleurs différentes pour leurs rapports sur les diamants synthétiques de sorte qu’il est impossible de le confondre avec celui d’un diamant naturel.

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Marques de croissance dans un diamant synthétique.

Le GSI évalue à la fois les diamants et les bijoux finis pour le commerce. Il y a quelques années, lorsque les diamants synthétiques ont commencé à être utilisés plus fréquemment dans les bijoux, les détaillants ont demandé au GSI de créer un protocole pour tester les bijoux finis afin de s’assurer que des diamants synthétiques n’avaient pas été accidentellement mélangés au produit final. Debbie Azar, présidente du GSI, explique qu’ils ont créé “un mécanisme permettant de passer au crible et de tester tous les types de bijoux montés, de toutes les tailles, à tous les niveaux de prix”. C’est important car de nombreux petits diamants ne sont pas accompagnés de certificats des grands laboratoires. Le GSI peut tout tester, du pendentif en diamant de 0,25 carat entouré de diamants à un point aux plus belles bagues de fiançailles. “Le but était de pouvoir le faire sur des bijoux au moment du montage, comme dernière étape avant que le bijou ne soit expédié du fabricant au détaillant de bijoux”, dit-elle. “Nous filtrons et testons les bijoux finis pour certains des plus grands détaillants du monde afin de nous assurer que tout ce qui passe par leurs portes est bien ce qu’ils disent être. Et il s’agit de diamants naturels.”

Tests en interne

De nombreuses entreprises, bijoutiers et boutiques, disposent en interne d’instruments de vérification des diamants qu’ils utilisent pour tester les diamants et les bijoux qu’ils acquièrent, surtout s’ils les achètent sur le marché libre. “La plupart des produits synthétiques sont impossibles à identifier avec les tests gemmologiques standard”, explique Tom Gelb, conseiller technique du projet ASSURE. “Vous ne pouvez pas le faire avec un microscope ou une loupe. Vous avez besoin d’un de ces appareils”. Grâce à ces appareils, ils peuvent s’assurer qu’ils reçoivent exactement ce qu’ils ont commandé sans avoir à l’envoyer dans un laboratoire pour vérification.

Optimum-I est un instrument portable de vérification des diamants pour les pierres en vrac et montées, conçu pour séparer les diamants naturels des diamants synthétiques et de la moissanite.

Comment pouvez-vous être sûr que ces machines fonctionnent réellement ? Demandez si elles font partie du programme ASSURE. Le Natural Diamond Council travaille avec des laboratoires indépendants pour tester les capacités de ces machines afin de s’assurer que ce qu’elles prétendent être un diamant naturel l’est effectivement. “Le programme ASSURE a développé une norme pour tester les instruments de vérification des diamants de manière cohérente”, déclare David Kellie, directeur général du Natural Diamond Council. “Nous nous sommes associés à des fabricants de premier plan dans le cadre d’un engagement commun visant à maintenir la confiance des consommateurs.” Pour ce faire, ils ont acheté des diamants naturels et des diamants synthétiques et les ont fait tester par deux laboratoires indépendants, puis ont utilisé ces ensembles d’échantillons confirmés pour tester les machines. En outre, ils s’efforcent de “préparer l’avenir” des machines en les testant en permanence sur les nouveaux produits synthétiques inhabituels qui arrivent sur le marché.

“De plus en plus de personnes dans le commerce testent une plus grande partie de leur stock, et l’intégrité de la filière est beaucoup plus forte qu’auparavant”, affirme M. Gelb. Il en résulte une tranquillité d’esprit pour le bijoutier comme pour le client, qui sait qu’un diamant a été testé et correctement identifié.

Hearts on Fire utilise des machines approuvées par ASSURE pour tester chaque diamant qui entre dans ses ateliers, quelle que soit sa provenance. “Au bout du compte, c’est chez nous qu’il finit”, dit Foerster. “C’est notre responsabilité. Nous mettons en avant la marque en Amérique du Nord. Protéger le consommateur et la réputation de la marque par des normes et des tests stricts est d’une importance capitale pour elle. Grâce à toutes les mesures de protection mises en place pour séparer les diamants, elle est certaine que les diamants naturels sont protégés dans leur chaîne d’approvisionnement.”

Comment tester soi-même ses bijoux ?

Si vous achetez un bijou sans rapport ou certificat de laboratoire, la meilleure façon d’être sûr d’avoir un diamant naturel est de le faire tester. Certains laboratoires, comme l’IGI, classent les pierres précieuses sans les retirer de leur monture. D’autres, comme le GIA, classent uniquement les diamants en vrac, mais peuvent tester les diamants montés pour déterminer s’il s’agit de diamants naturels ou de diamants synthétiques, ou même de simulations de diamants comme le zircon cubique. Vous pouvez également apporter vos pièces dans une bijouterie qui dispose d’instruments de vérification des diamants en interne et qui peut tester les diamants sur place. Si la bijouterie ne dispose pas de son propre équipement de test, elle peut vous diriger vers un laboratoire indépendant pour effectuer des tests.

“Les gens apportent de plus en plus de bijoux qu’ils ont depuis des années pour qu’ils soient vérifiés”, explique M. Levy. Il a constaté une nette augmentation du nombre de demandes de renseignements reçues par IGI de la part de consommateurs souhaitant faire inspecter leurs bijoux. Scott Friedman, directeur du développement commercial chez IGI, pense que cela est dû à la sensibilisation des consommateurs. “Avec tout ce qui se passe dans le monde, il semble que les consommateurs veuillent simplement obtenir le plus d’informations possible sur les produits qu’ils achètent”, explique-t-il.

Si vous pensiez avoir acheté un diamant naturel mais que vous avez reçu un diamant synthétique, vous pourriez avoir droit à un remboursement si l’entreprise n’a pas suivi les directives de la FTC. Tout d’abord, contactez l’entreprise et voyez si elle accepte de vous rembourser. Dans le cas contraire, vous pouvez faire appel à un avocat ou déposer une plainte auprès de la FTC. La FTC dispose d’un programme de médiation qui travaille principalement avec le commerce, ainsi qu’avec certains consommateurs, et a récupéré des dizaines de milliers de dollars pour des personnes qui avaient été escroquées.

Quelles sont les différences entre les diamants naturels et les diamants synthétiques ?

Si les diamants naturels et les diamants synthétiques peuvent se ressembler et avoir les mêmes propriétés chimiques, ils ne sont pas identiques. “Les conditions très différentes dans lesquelles se forment les diamants naturels et les diamants synthétiques laissent des différences au niveau atomique qui permettent à notre personnel qualifié et à notre équipement spécialisé de les distinguer”, explique Tom Moses, Vice-Président exécutif et directeur du laboratoire et de la recherche du Gemological Institute of America (GIA), institut à but non lucratif créé il y a 90 ans pour protéger les consommateurs qui achètent des pierres précieuses et des bijoux. Les diamants naturels se sont formés dans les profondeurs de la terre il y a entre un et trois milliards d’années et ont été ramenés à la surface par l’explosion d’anciens volcans souterrains. Par ailleurs, les diamants synthétiques sont créés en quelques semaines seulement. Tous les grands laboratoires sont en mesure de séparer sans équivoque les diamants naturels des diamants synthétiques.

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 Réacteur CVD de diamant synthétique

Comment sont répertoriés les diamants naturels et les diamants synthétiques?

Tout d’abord, il existe une définition légale du mot “diamant”. Chaque fois que vous voyez le mot “diamant” seul, cela fait référence à un diamant naturel provenant de la terre. Les fournisseurs de diamants synthétiques sont légalement tenus d’utiliser certains mots pour indiquer qu’il ne s’agit pas de diamants naturels.

La Federal Trade Commission (FTC) recommande l’utilisation de trois termes : laboratory-grown (cultivé en laboratoire), laboratory-created (créé en laboratoire) ou [nom du fabricant] -created (créé en laboratoire) ; de nombreuses personnes abrègent “laboratoire” en “lab”. La FTC exige que la mention indiquant qu’un diamant n’est pas naturel soit claire et évidente, ce qui signifie qu’elle ne peut pas être dissimulée dans les petits caractères. Le secteur a ses propres chiens de garde, notamment le Jewelers Vigilance Committee (JVC), qui aide les entreprises de joaillerie à rester en conformité avec le réseau complexe de lois en vigueur dans le monde. Tiffany Stevens, PDG et directrice juridique du JVC, déclare : “La mission de la FTC est de protéger le consommateur américain contre la tromperie dans tous les secteurs. Notre secteur étant beaucoup plus complexe que beaucoup d’autres, elle adopte une approche particulière pour s’assurer que la personne moyenne qui n’a pas de diplôme scientifique ou de formation en bijouterie peut facilement comprendre ce qu’elle achète.”

Si vous êtes un jour dérouté par le langage utilisé par une marque, c’est le signe que vous devriez creuser davantage les origines du diamant avant de faire un achat ou acheter auprès d’une autre entreprise. “Si vous avez un drôle de sentiment, que quelque chose semble trop beau pour être vrai ou que vous avez l’impression que quelqu’un essaie de vous embrouiller, c’est probablement le cas”, dit-elle. “Il est préférable de prendre son temps. Toute entreprise légitime communiquera avec vous à plusieurs reprises, que ce soit en personne ou en ligne. Si quelqu’un essaie de vous presser ou d’apporter un sentiment d’urgence aux choses, faites confiance à votre intuition.”

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Diamant brut naturel.

Les détaillants réputés qui vendent des diamants naturels et des diamants synthétiques, comme Blue Nile, font très bien la distinction entre les deux. Même lorsque Nordstrom vend des bijoux en diamants synthétiques, le terme est utilisé dans le nom du produit, dans sa description et dans les détails, ce qui rend impossible toute erreur.

Comment l’industrie maintient-elle la séparation entre les diamants naturels et les diamants synthétiques tout au long de la chaîne d’approvisionnement ?

L’industrie prend de nombreuses mesures pour séparer les diamants naturels des diamants synthétiques à chaque étape de la chaîne d’approvisionnement. Lors du transport des pierres, de nombreuses entreprises ont une chaîne d’approvisionnement intégrée verticalement, utilisent des emballages inviolables et vérifient chaque pierre qu’elles acquièrent à l’aide d’un instrument de vérification des diamants ou d’un laboratoire tiers, indépendamment du certificat qui l’accompagne. Les ateliers de taille et de polissage qui travaillent à la fois avec des diamants naturels et des diamants synthétiques disposent souvent de salles et d’employés distincts pour chaque type de pierre [1]. Et, bien sûr, de nombreuses entreprises travaillent exclusivement avec des diamants naturels ou des diamants synthétiques.

Mme Stevens note que l’industrie s’est mise à l’œuvre dès que les diamants synthétiques ont fait leur apparition sur le marché de la bijouterie, au début des années 2000, et qu’elle n’a cessé depuis d’affiner ses processus. “Ce n’est pas un problème nouveau que nous essayons de résoudre”, dit-elle. “Il existe de nombreux mécanismes juridiques et de chaîne d’approvisionnement en place pour protéger l’industrie et, en fin de compte, les consommateurs, afin qu’ils n’obtiennent pas les mauvais produits.”

Les sociétés qui vendent à la fois des diamants naturels et des diamants synthétiques appliquent des processus rigoureux pour séparer les diamants naturels et les diamants synthétiques tout au long du processus, y compris la taille, le polissage et le sertissage. Les entreprises qui travaillent exclusivement avec des diamants naturels se concentrent sur les tests et veillent à ce qu’un diamant synthétique ne franchisse jamais leur seuil.

Dans une interview, Rebecca Foerster, présidente de Hearts on Fire pour l’Amérique du Nord, explique que sa société mère, The Chow Tai Fook Jewellery Group, est l’un des plus grands fournisseurs de diamants naturels au monde, d’où son engagement en faveur des diamants naturels de la plus haute qualité. Naturellement, elle dispose de procédures et de pratiques de test de classe mondiale pour ne vendre que des diamants naturels. Elle explique qu’elle accorde “une attention toute particulière à la fiabilité de la filière, à la certification de ses fabricants et à la mise en place de processus garantissant une transparence totale. La majorité de nos diamants proviennent de notre société mère, mais même avec cette assurance, nous continuons à vérifier les parcelles [de diamants] lorsque nous les obtenons en interne également.”

Si un travail est effectué sur un bijou en dehors de ses installations, Hearts on Fire exige un document signé garantissant que les diamants synthétiques sont séparés des diamants naturels. Une fois qu’un diamant a été taillé et poli, Hearts on Fire l’envoie à un laboratoire pour certification. Chaque diamant est marqué au laser d’un numéro de série unique qui correspond à son certificat. Ainsi, même si un diamant est séparé de sa monture, le numéro de série peut être recherché. “La certification par un laboratoire très réputé fait certainement partie de la promesse de la marque”, explique M. Foerster.

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Diamants bruts naturels

Ce qu’il faut demander lors de l’achat d’un bijou en diamant ?

Les deux industries prennent de grandes mesures pour garantir l’intégrité de leurs produits. De nombreuses personnes ne veulent acheter que des diamants naturels, tandis que d’autres ne veulent acheter que des diamants synthétiques. Il est dans l’intérêt de toutes les parties de contrôler soigneusement leur chaîne d’approvisionnement et de tester leurs diamants à chaque étape afin de donner aux clients ce qu’ils recherchent.

M. Foerster pense que le problème aujourd’hui n’est pas les diamants eux-mêmes, mais la diffusion d’informations au niveau du commerce de détail. Les nouveaux employés du commerce de détail peuvent ne pas connaître la différence entre les diamants naturels et les diamants synthétiques ou ne pas être au courant des réglementations de la FTC en matière de commercialisation et peuvent vendre des diamants synthétiques à des personnes qui recherchent des diamants naturels. “Il est important que les gens connaissent la différence et qu’ils aient le choix”, dit-elle. Azar est d’accord : “Les consommateurs devraient toujours se rendre dans une bijouterie de confiance. Mais avec cela, je pense qu’ils doivent toujours vérifier et poser les bonnes questions.”

Lorsque vous achetez un bijou en diamant, demandez si le diamant est naturel ou synthétique, et quelles sont les certifications des plus gros diamants (un carat ou plus). Ainsi, vous serez armé des compétences nécessaires pour acheter un bijou authentique que vous aimerez et chérirez vraiment. Maintenant que vous connaissez toutes les mesures prises par l’industrie de la bijouterie pour protéger les consommateurs, vous pouvez être sûr que les bijoux contenant des diamants naturels ne contiennent que des diamants naturels.

Comment être rassuré sur l’achat de votre diamant ?

Compte tenu des protocoles mis en place tout au long de la chaîne d’approvisionnement pour empêcher le mélange de diamants naturels et de diamants synthétiques, il est très peu probable qu’un diamant acheté dans le passé ou à l’avenir ne soit pas clairement étiqueté et vendu selon une description précise de sa taille et de son origine. De nombreux diamants naturels et certains diamants synthétiques d’un carat et plus sont accompagnés d’un certificat de classement. Les certificats de classification d’un laboratoire réputé, tel que le GIA, authentifient l’origine d’un diamant, qu’il soit naturel ou non.

Toutefois, pour les consommateurs qui ne disposent pas de certificat de classement ou qui ont besoin d’être rassurés, nous recommandons de se rendre chez un bijoutier réputé de votre région. Votre bijoutier sera en mesure de discuter avec vous des options possibles, notamment des tests en magasin ou de l’envoi de votre bijou en diamant à un laboratoire de classification pour des tests plus détaillés effectués par une tierce partie.