Diamant 101

Envie d’évasion ? Découvrez l’histoire derrière ces diamants mythiques.

Le bleu de Farnèse, le vert de Dresde et le jubilé d’or ont chacun une histoire épique qui leur est propre.

Envie d’évasion ? Découvrez l’histoire derrière ces diamants mythiques.

Le plus convoité de tous les bijoux précieux – depuis le début des temps – est le diamant naturel de couleur « fantaisie ». Ces pierres prismatiques remontent à plus de 3 000 ans. En Inde, les différentes castes étaient autorisées à porter des diamants de couleur, et seule la royauté était autorisée à porter des diamants blancs. En Europe, ils étaient échangés pour célébrer des mariages, prévenir les guerres et modifier les frontières des pays. Ayant toujours été prisées à travers l’histoire, les maisons de vente aux enchères battent aujourd’hui des records chaque fois que ces pierres sortent de leurs coffres modernes.

Le bleu de Farnèse

Lorsque le roi d’Espagne Philippe V a eu besoin d’une dot pour sa future épouse (la princesse italienne Elizabeth Farnèse de Parme), tout l’empire s’est réuni pour envoyer des cadeaux de mariage pour l’occasion. Le gouverneur des Philippines de l’époque a envoyé la pierre de Golconda à Cuba en guise d’offrande. En 1715, douze navires remplis d’opulents trésors mettent le cap sur l’Espagne, mais un ouragan au large des côtes de Floride coule la majeure partie de la flotte. Le destin a voulu que le seul navire transportant le diamant bleu-violet soit le seul à accoster dans le port de Séville. Une fois offert à la reine Elisabeth Farnèse, le bijou est resté dans la lignée royale pendant plus de 300 ans, en passant par l’Espagne, la France, l’Italie et l’Autriche. La pierre a été détenue par neuf rois européens différents, y compris dans la tiare de la reine Marie-Antoinette. En 2018, la dernière famille à posséder le diamant l’a vendu aux enchères de Sotheby’s “Magnificent & Noble Jewels” à Genève. Cette pierre antique en forme de poire pesait 6,16 carats et devait rapporter entre 3,7 et 5,2 millions de dollars américains. Elle a été vendue à un enchérisseur anonyme en ligne en moins de 4 minutes pour un montant bien supérieur aux estimations, soit 6,7 millions de dollars. La pierre aurait pu facilement disparaître dans une collection privée, pour ne plus jamais être vue. Mais l’année dernière, le bijoutier italien BVLGARI a inclus le Bleu Farnèse dans sa « Collection de haute joaillerie Cinemagia » de 2019. Pesant maintenant 6,03 carats (après une légère, mais magistrale, retaille), la pierre est actuellement non sertie et attend un nouveau décor pour son prochain chapitre.  

Le vert de Dresde 

Pesant 40,70 carats, le diamant vert de Dresde est le plus gros et le plus célèbre diamant vert de l’histoire. Les experts historiques ont émis l’hypothèse que cette pierre exceptionnelle provient de la mine de Kollur, dans la célèbre région de Golconda en Inde. Les diamants de cette région sont souvent d’un type très spécial et rare, connus pour leur transparence et leur pureté. Les scientifiques pensent qu’il doit sa teinte unique « vert pomme » à l’exposition naturelle aux radiations. Trésor historique étroitement gardé, il n’a été examiné qu’une seule fois en 1988 lors d’une rénovation de musée par un laboratoire de gemmologie américain et suisse. La première mention documentée de la pierre a été faite dans un journal londonien en 1722. À la foire de Leipzig de 1742, le diamant unique a été acquis par un roi polonais-saxon auprès d’un marchand néerlandais pour 30 000 £ (environ 6,5 millions de £ aujourd’hui). Quelque temps plus tard, vers 1768, il a été serti dans l’ornement du chapeau que le bijou vert devait conserver jusqu’à aujourd’hui. Au fil des ans, il a été logé dans un ensemble de pièces spéciales du palais de Dresde, connu sous le nom de « Voûte verte ». Depuis lors, il n’y a été laissé que deux fois : pendant une décennie après la Seconde Guerre mondiale en Union soviétique, et pour une exposition récente au MET Museum de New York.   

Le jubilé d’or (Golden Jubilee)

Avec 545,67 carats, le diamant du jubilé d’or est le plus gros diamant à facettes du monde. Découvert en 1985 à la prolifique Premier Mine en Afrique du Sud, il a été déterré sous la forme d’un morceau de diamant brut pesant à l’origine 755,5 carats. Ce bijou, aujourd’hui vénéré, portait à l’origine le titre commun de « brun sans nom ».  Pendant les cinq années qui ont suivi, il est resté intact car on estimait que les caractéristiques de la pierre étaient trop difficiles à contourner. Puis en 1990, De Beers a engagé le célèbre tailleur Diamantaire Gabi Tolkowsky, pour évaluer le diamant brut avec la nouvelle technologie qu’il avait développée. Après deux années entières de travail et la construction d’une pièce souterraine sans vibrations, le bijou est apparu comme ce qui a été décrit comme une « taille en coussin de feu ». Puis, en 1995, la pierre a été acquise par un groupe d’hommes d’affaires thaïlandais. Elle a fait le tour du monde pour recevoir les bénédictions de divers chefs religieux (dont Jean-Paul II). En 2000, elle a été offerte en cadeau au roi de Thaïlande à l’occasion du 50e anniversaire de son accession au trône, où elle réside désormais dans les Joyaux royaux thaïlandais. Bien que sur les photos, le jubilé d’or puisse apparaître en orange, sa couleur officielle est un brun jaunâtre. Le diamant a déjà été offert pour une valeur de près de 12 millions de dollars US, bien que les experts s’accordent à dire qu’il en rapporterait bien plus lors d’une vente aux enchères aujourd’hui.