Diamant 101

Comprendre les 4C – La Science derrière la Couleur du Diamant

Le monde fascinant de la couleur des diamants et des diamants de couleur – simplifié pour vous.

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Lorsque vous achetez un diamant naturel, vous rencontrez souvent les termes “incolore” et “coloré”. Si vous vous êtes toujours demandé ce qu’ils signifiaient, vous êtes sur le point de lire un article qui clarifiera votre confusion. Si la science qui se cache derrière la couleur d’un diamant peut être difficile à comprendre au début, une fois que vous l’avez comprise, elle vous conduit directement au diamant naturel qui est inexplicablement le plus adapté pour vous.

Pour simplifier le monde apparemment complexe des diamants, nous avons demandé à Jamie Clark, responsable des opérations mondiales au De Beers Institute of Diamonds, de nous donner son point de vue sur l’une des 4C du diamant : la couleur et la façon dont elle affecte les autres caractéristiques de la pierre.

Qu’est-ce que la couleur du diamant ?

La couleur du diamant, contrairement à ce que l’on pourrait croire, désigne en fait l’absence de couleur dans un diamant. En fait, l’évaluation de la couleur des diamants de qualité gemme se fait sur la base de l’absence de couleur. Le système de classification de la couleur du diamant, qui va de D à Z, mesure le degré d’« incoloration », D correspondant à la couleur incolore la plus pure et Z à une teinte jaune ou brune. Ainsi, à mesure que l’on progresse de D à Z sur l’échelle, l’aspect incolore et la valeur du diamant diminuent tous deux. Les diamants de couleur naturelle qui se situent en dehors de cette gamme de couleurs normales sont appelés diamants de couleur fantaisie.

Pourquoi le grade commence-t-il par la lettre D ?

Avant que le Gemological Institute of America (GIA) n’introduise le classement des diamants dans les années 1950, il n’existait aucune terminologie standard pour décrire la couleur et la clarté d’un diamant. Les désignations A, AA et AAA ainsi que les chiffres n’étaient pas rares auparavant. Pour se distancer de ces couleurs désordonnées, le GIA a décidé de faire commencer son grade de couleur supérieur par D et de le faire descendre dans l’alphabet en fonction de la saturation croissante du jaune du diamant jusqu’à Z. Lorsque la saturation de la teinte d’un diamant augmente au-delà de la couleur Z, il peut être considéré comme une couleur fantaisie.

Qu’est-ce qui provoque la couleur d’un diamant ?  Quel élément en est responsable ?

La couleur est une combinaison de la teinte, de la saturation et de la tonalité. En d’autres termes, la couleur, sa quantité et l’obscurité relative. La Commission internationale de l’éclairage (C.I.E.) a découvert en 1931 que chacun de ces composants peut être mesuré. Si vous pouvez le voir, vous pouvez le mesurer.

Les diamants existent dans toutes les couleurs, de l’incolore à des saturations variables de jaune, vert, bleu, rouge, rose, brun, orange, violet et plus encore. Des processus géologiques variés ont donné tout l’arc-en-ciel aux diamants, qui se sont développés à des profondeurs de 150 à 600 kilomètres dans le manteau terrestre il y a des milliards d’années.

Avec toute cette activité dans les profondeurs du manteau terrestre, il n’est pas étonnant que les diamants véritablement incolores soient si rares. Seules des combinaisons presque parfaites de différents éléments ou des distorsions survenues au cours du voyage d’un milliard d’années d’un diamant vers la surface de la terre peuvent produire une couleur fantaisie plus rare.

Les diamants blancs ou incolores contiennent peu ou pas d’azote, qui peut représenter jusqu’à 1 % de la masse du diamant. Comme les diamants incorporant de l’azote absorbent la lumière bleue, il ne reste que la teinte jaune.

Les diamants bleus, violets et gris incorporent l’élément bore dans leur structure atomique pour un effet spectaculaire. Les diamants bleus fantaisie, qui sont généralement modifiés avec une tonalité grisâtre, sont très prisés, nombre d’entre eux étant évalués ou récemment vendus pour des millions de dollars par carat.

La couleur verte naturelle des diamants provient de la distorsion de leurs atomes lorsqu’ils ont été exposés à la radioactivité dans la nature il y a des millions d’années. Les diamants verts eux-mêmes ne sont pas radioactifs. Aujourd’hui, des instruments de détection et des analyses scientifiques sérieuses sont nécessaires pour déterminer si la couleur d’un diamant vert est bien naturelle.

Les diamants rouges, roses et bruns sont le résultat de la torsion et de la déformation plastique de leurs structures atomiques causées par les énormes pressions et températures lors de leur formation en profondeur. La lumière qui passe à travers ces cristaux déformés est filtrée et laisse apparaître des teintes variées de rouge, de rose et de brun.

Les diamants roses de fantaisie rares sont parmi les plus désirables de tous les diamants. Ils sont souvent accompagnés d’une teinte fluctuante de violet, de brun ou d’orange, créant une gamme impressionnante de coloris.

Le Pink Star est le plus gros diamant rose vif de fantaisie, avec 59,60 carats. Le diamant brut de 132,50 carats a été découvert par De Beers en Afrique du Sud en 1999. Il a fallu près de 2 ans pour façonner et polir sa forme ovale. En 2017, il a été vendu aux enchères pour 71,2 millions de dollars.

La couleur d’un diamant a-t-elle un lien direct avec les impuretés / inclusions qu’il contient ?

Pas exactement. Certaines inclusions peuvent avoir leur propre couleur, mais ces cristaux inclus n’ont aucun effet sur la véritable couleur du corps de leur diamant hôte.

Quelle est la couleur idéale d’un diamant ?

La couleur idéale du diamant est celle que vous avez choisie en combinaison avec la clarté, la taille et le carat – les autres 3C.   

Dans la gamme des diamants de D à Z, les diamants de couleur D sont les plus rares et les plus précieux. Parmi les diamants de couleur fantaisie, le rouge est considéré comme le plus rare, suivi du bleu, du violet, du rose et ainsi de suite.

Quel est l’impact du grade de couleur sur la valeur d’un diamant ?

L’impact de la couleur sur le prix d’un diamant est fonction de sa rareté.

Par exemple, la différence entre les diamants d’un carat de couleur D et E sans défaut interne peut atteindre 25 %.  Pour les diamants de 1 carat de pureté SI2, la différence est plus proche de 5 %, car la pureté devient dominante dans la détermination du prix par rapport à la couleur.

Pourquoi les diamants sont-ils classés par couleur, face cachée ?

Les acheteurs de diamants de l’industrie ont appris il y a longtemps que la taille et la fluorescence bleue d’un diamant peuvent souvent avoir une influence sur son grade de couleur.  Un diamant mal taillé avec une couronne plate peut paraître plus blanc qu’un diamant bien proportionné avec une couronne plus pleine, même si les deux ont la même couleur de corps. La fluorescence bleue peut également faire apparaître un diamant jaunâtre plus blanc en présence de lumière UV lorsqu’il est regardé de face. 

Le fait de placer le diamant face vers le bas dans un nuancier et de l’observer à travers son pavillon a permis d’obtenir les résultats les plus précis et constitue depuis une pratique courante dans l’industrie.

En quoi la couleur d’un diamant influe-t-elle sur son aspect une fois qu’il est serti dans un bijou ?

Très peu en fait. Il faudrait un vrai professionnel pour distinguer un D d’un F dans une bague, par exemple. Les bijoutiers choisiront de sertir des diamants plus incolores dans de l’or blanc, du platine ou de l’or jaune pour mettre en valeur les couleurs supérieures. À l’inverse, les diamants plus chauds et plus jaunes ne doivent pas être sertis dans des métaux blancs, sauf si le contraste est souhaité.

Quels sont les diamants de couleur les plus abordables ?

Les diamants de couleur fantaisie les plus abordables sont ceux qui sont plus fréquents dans la nature ou ceux dont la saturation est moindre. Un diamant rose clair de fantaisie, par exemple, aura une valeur nettement inférieure à celle d’un rose vif de fantaisie. De même, un diamant Fancy Brown aura une valeur bien inférieure à l’un ou l’autre. La modification des teintes peut rendre certaines teintes plus abordables, tout en présentant des couleurs attrayantes. Par exemple, l’ajout d’un modificateur jaune à un diamant orange. La valeur de tous ces diamants dépend de leur attrait à l’état brut et de La façon dont ils sont montés dans les bijoux.

Quel est le diamant de couleur le plus rare ?

Les diamants rouge fantaisie. Ils sont si rares qu’on n’en a découvert qu’une poignée qui peuvent vraiment être classés comme rouges sans aucun modificateur de couleur, comme le violet ou le brun. Leur apparence frappante et leur extrême rareté font du Fancy Red le diamant le plus précieux de tous les diamants de couleur fantaisie.

Conclusion

Bien que la meilleure couleur ou la meilleure valeur d’un diamant ne puisse jamais être attribuée à une personne, il existe certainement un “diamant parfait” pour chaque personne. Connaître les bases de la couleur des diamants peut certainement vous aider à améliorer votre processus d’achat de diamants et à trouver le diamant exact que vous souhaitez sertir dans votre bijou.

Toutes les images sont utilisées avec l’aimable autorisation de De Beers.

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